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(Previa) Seis equipos buscan el último tren para estar en la Copa del Rey de A Coruña

Herbalife Gran Canaria, Unicaja Málaga, Morabanc Andorra, Dominion Bilbao Basket, Montakit Fuenlabrada y UCAM Murcia luchan en esta decimoséptima jornada de la Liga Endesa por los últimos tres billetes sin dueño para disputar la Copa del Rey que tendrá lugar del 18 al 21 de febrero en A Coruña.
El equipo con más opciones de certificar su presencia en la cita copera es el Herbalife Gran Canaria. El equipo de Aíto García Reneses se ve las caras con Movistar Estudiantes en el Barclaycard Center y la victoria le clasifica. Con nueve triunfos en su haber, solo la derrota y la victoria de tres de sus principales rivales por una diferencia mayor que la del 'basket average' (en el caso de Dominion Bilbao es de 97 puntos y en el de Montakit Fuenlabrada de 110) le dejaría fuera.
Para el partido ante los colegiales, que significa el debut de Alberto Lorenzo tras la destitución de Diego Ocampo, son duda Martín y Darío Brizuela en los locales y Pangos en el conjunto visitante. Los madrileños han conseguido la victoria en 17 de las 22 visitas canarias.
En uno de los partidos con más atractivo de la jornada, Real Madrid y Unicaja de Málaga se enfrentan por algo más que la victoria. Los de Pablo Laso quieren volver a la senda del triunfo tras la dolorosa derrota ante el FC Barcelona Lassa en el 'Top 16' de la Euroliga en el último segundo, mientras los malagueños, sextos, quieren estar en el bombo del sorteo del próximo lunes.
Solo la derrota y la victoria de dos perseguidores mejorando el 'basket average' le despertaría del sueño. Será un partido especial para Joan Plaza, que vuelve a la que fue su casa, mientras que Sergio Llull podría volver a disputar algunos minutos. Unicaja de Málaga no gana en cancha madridista desde 2008, cosechando nueve derrotas desde entonces.
Por su parte, Morabanc Andorra cierra el grupo de equipos que antes de jugar la jornada ocupan plaza copera y visita el Fernando Buesa Arena para enfrentarse a Laboral Kutxa Baskonia. Al igual que los dos equipos anteriores, la victoria andorrana pondría las cosas muy de cara para estar en la Copa, aunque una carambola de hasta dos equipos (Unicaja y Bilbao o Montakit Fuenlabrada) podría hacer perder la ventaja que mantienen ahora y con ello el pase, incluso ganando.
El Morabanc Andorra solo ha ganado en una de sus cuatro visitas y fue en 1993. Para repetir la machada, Joan Peñarroya contará con todos sus hombres, al igual que Velimir Perasovic. Uno de los duelos será el que se dispute en la línea de tiros libres entre Bourousis y Stojanovski, los jugadores que más anotan desde ese punto.
El Bilbao Basket es uno de los equipos que ya no depende de sí mismo, ya que debe ganar por una diferencia considerable a Rio Natura Monbus Obradoiro para mejorar el 'basket average' que tiene con sus competidores y esperar la derrota de Unicaja o MoraBanc Andorra. Por su parte, el cuadro gallego vive este partido con la tranquilidad que da ser el anfitrión de la próxima edición copera.
El técnico del conjunto bilbaíno, Sito Alonso, ha querido quitar presión a sus jugadores y ha afirmado que "lo importante son las nueve victorias y no estar en la Copa". No estará Mirza Begic por una fractura en la muñeca izquierda y Alex Mumbrú será duda hasta la hora del encuentro.
Otro de los equipos involucrados en la pelea es el Montakit Fuenlabrada, que viaja a Zaragoza para enfrentarse al CAI. El equipo madrileño debe ganar y esperar que solo gane uno de los rivales que tiene por delante (Unicaja, MoraBanc y Dominion) o que ganen dos pero él sea capaz de remontar el 'basket average' a alguno de ellos.
No estarán solos en el Pabellón Príncipe Felipe, ya que viajan hasta 200 seguidores desde Fuenlabrada para dar su apoyo al equipo, en un partido que podrán disputar todos los jugadores en ambos conjuntos. Montakit ha perdido en sus últimas cinco visitas, por lo que buscará además frenar esa racha, impidiendo que Norel celebre su partido número 200 en ACB.
El equipo con menos opciones es el UCAM Murcia, aunque ya han dicho esta semana que mientras haya alguna pelearán por ello. Los murcianos se enfrentan a Iberostar Tenerife en terreno canario y deben ganar y esperar un milagro en el resto de encuentros para estar en A Coruña. Deberían perder MoraBanc, Dominion y Montakit y, además, remontarle el 20 de 'basket average' a los andorranos.
"La Copa sería un buen postre tras una buena comida", así calificaba el técnico del equipo murciano, Fotis Katsikaris, la hazaña. No conocen la derrota los murcianos en la cancha de Iberostar Tenerife (4-0). Será un día importante para Carlos Cabezas, que cumplirá su partido número 500 en Liga Endesa.
La jornada no solo deja pelea por los puestos coperos. La lucha en la parte baja de la clasificación también está al rojo vivo. Gipuzkoa Basket debe ganar a Joventut para salir del 'farolillo rojo' y meter más presión a Movistar Estudiantes y Baloncesto Sevilla, que se ve las caras con ICL Manresa.
En el Donostia Arena, RETAbet.ES Gipuzkoa Basket busca la cuarta victoria de la temporada ante un FIATC Joventut que ha conseguido una victoria en diez partidos, y está en horas bajas tras perder toda opción para la Copa. Demon Mallet será la única baja de un encuentro que domina por 6-2 'la Penya', y que consiguió la victoria en sus últimas tres visitas.
El Baloncesto Sevilla ocupa la penúltima plaza de la clasificación, con cinco victorias, y quiere salir de esa situación condenando a su próximo rival, el ICL Manresa. Ambos equipos acumulan una racha de cuatro derrotas en sus últimos cuatro encuentros ligueros por lo que buscarán revertir esa situación. El equipo manresano tiene hasta cuatro dudas, Montañez, Sandul, García y Musli, y en el equipo hispalense Radicevic no jugará y Bamforth dependerá de la última decisión de Luis Casimiro.
--PROGRAMA JORNADA 17.
Domingo 24.
Dominion Bilbao Basket - Rio Natura Monbus Obradoiro 12:30.
RETAbet.es GBC - FIATC Joventut 12:30.
Iberostar Tenerife - UCAM Murcia CB 12:30.
Laboral Kutxa Baskonia - MoraBanc Andorra 12:30.
Real Madrid - Unicaja 12:30.
Baloncesto Sevilla - ICL Manresa 12:30.
CAI Zaragoza - Montakit Fuenlabrada 12:30.
FC Barcelona Lassa - Valencia Basket Club 12:30.
Movistar Estudiantes - Herbalife Gran Canaria 18:30.
--CLASIFICACIÓN.
EQUIPO J G P P.F. P.C.
1. Valencia Basket 16 16 0 1.349 1.159.
2. FC Barcelona Lassa 16 15 1 1.335 1.108.
3. Laboral Kutxa Baskonia 16 13 3 1.379 1.209.
4. Real Madrid 16 12 4 1.460 1.264.
5. Herbalife Gran Canaria 16 9 7 1.269 1.191.
6. Unicaja 16 8 8 1.240 1.187.
7. MoraBanc Andorra 16 8 8 1.295 1.295.
8. Dominion Bilbao Basket 16 8 8 1.244 1.263.
9. Montakit Fuenlabrada 16 8 8 1.267 1.299.
10. Universidad Católica de Murcia 16 7 9 1.228 1.248.
11. Rio Natura Monbus Obradoiro 16 6 10 1.223 1.246.
12. Iberostar Tenerife 16 6 10 1.242 1.297.
13. FIATC Joventut 16 6 10 1.265 1.325.
14. ICL Manresa 16 5 10 1.139 1.262.
15. CAI ZAragoza 16 5 10 1.251 1.284.
16. Baloncesto Sevilla 16 5 11 1.217 1.395.
17. Movistar Estudiantes 16 3 13 1.232 1.358.
18. RETAbet.es GBC 16 3 13 1.105 1.350.