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(Previa) El Athletic busca la senda de la victoria para defender su plaza de 'Champions'

El Athletic Club de Bilbao defenderá este sábado en San Mamés ante el Almería su privilegiada cuarta plaza, que acechan la Real Sociedad y el Villarreal, mientras que el Sevilla intentará continuar con su escalada en el Martínez Valero y el Valencia mantener el 'efecto Pizzi' en Balaídos, en partidos correspondientes a la jornada 19 de la Liga BBVA.
La actividad sabatina se abrirá en San Mamés (16.00 horas), donde el Athletic Club quiere poner fin a sus serie de dos derrotas consecutivas y sumar su primer éxito del 2014 para cerrar del mejor modo posible la primera vuelta del campeonato.
Los de Ernesto Valverde afrontan el choque tras sus reveses en el derbi vasco (2-0) y ante el Betis (1-0) en la Copa del Rey, que han frenado la dinámica positiva que arrastraban, aunque la línea de juego no ha variado y, sobre todo en el Benito Villamarín, lo que más le ha lastrado ha sido su escasa capacidad ofensiva pese a llegar con cierta facilidad a la zona de peligro.
Sin embargo, en su nuevo feudo los 'leones' se han mostrado hasta el momento implacables, con siete victorias y dos empates, y querrán seguir con su racha para coger moral de cara a remontar el choque copero de la semana que viene. Además, Valverde, muy satisfecho por el nivel dado pese a las derrotas, seguramente devolverá la titularidad a jugadores como Iturraspe, Herrera, De Marcos o Muniain, que no jugaron de inicio en la Copa del Rey, aunque no podrá contar con el sancionado Gupergi.
De todos modos, el Athletic no lo tendrá fácil. Su rival, el Almería, ha mejorado con el paso del campeonato y acudirá a Bilbao en busca de arañar algo positivo que le deje al término de la primera vuelta con cierto margen sobre la zona de descenso.
Además, los de Francisco Rodríguez han empezado bien el 2014 con mejores sensaciones gracias a su contundente victoria ante el Granada (3-0) y el empate en la Copa del Rey ante el Racing (1-1), y a domicilio han ganado en tres de sus últimas cuatro salidas, entre ellas Mestalla.
SEVILLA Y VALENCIA, A ESCALAR PUESTOS.
Por su parte, el Sevilla intentará seguir con su escalada hacia los puestos europeos buscando los tres puntos en un feudo complicado como el Martínez Valero (22.00 horas), donde le espera un Elche también necesitado de la victoria.
Los hombres de Unai Emery, revés copero aparte, parecen haber cogido una buena dinámica liguera y acumulan seis jornadas consecutivas sin perder, con cinco triunfos, lo que les ha acercado a los ansiados puestos europeos.
El equipo andaluz sabe que sacar un nuevo triunfo le haría incluso ver de cerca la plaza de la Liga de Campeones y se encuentra con optimismo después de haberse quitado la losa que le pesaba a domicilio con tres triunfos seguidos.
De todos modos, no será sencillo porque el Elche se muestra siempre como difícil de batir en su feudo. Pese a que le está costando sacar puntos, los de Fran Escribá han encajado derrotas, salvo por el Atlético, por un gol, pero el partido ante el Sevilla es vital para frenar una racha de cuatro derrotas seguidas y sólo un gol marcado, ya que de no hacerlo podrían acabar la primera vuelta en puestos de descenso.
Finalmente, en el estadio de Balaídos (18.00 horas) se medirán otro equipo necesitado, el Celta de Vigo, y el Valencia, también con cierta urgencia de conseguir puntos para acercarse a los puestos europeos y que parece haber mejorado su 'cara' con la llegada de Juan Antonio Pizzi.
El cambio en el banquillo ha dado un nuevo 'plus' de intensidad al conjunto 'ché', con los jugadores intentando ganarse un puesto y ser del agrado del nuevo técnico como se pudo comprobar en sus dos primeros partidos ante el Levante y el Atlético de Madrid.
Con todo, el Valencia sigue lejos del puesto de 'Champions', a diez puntos, y su margen de error no es demasiado por lo que deberá empezar por mejorar sus números a domicilio, con sólo dos triunfos de momento en su haber.
Enfrente estará un Celta cuya necesidad es diferente. Los de Luis Enrique, que se reencontrará con Pizzi con el que compartió vestuario en el FC Barcelona, cierran los puestos de descenso tras tres jornadas consecutivas sin ganar y necesitan sumar para coger aire.
El buen fútbol vigués, como se pudo comprobar por momentos en el Santiago Bernabéu, no está teniendo recompensa en forma de puntos y debe empezar a convertir a su feudo en un fortín, en donde hasta ahora sólo ha sido capaz de ganar al Almería.
--PROGRAMA DE LA JORNADA.
-Viernes.
Granada-Valladolid. Ayza Gámez (C.Valenciano) 21.00.
-Sábado.
Athletic-Almería. Gil Manzano (C.Extremeño) 16.00.
Celta-Valencia. González González (C.Cast-leonés) 18.00.
Atlético-Barcelona. Mateu Lahoz (C.Valenciano) 20.00.
Elche-Sevilla. Álvarez Izquierdo (C.Catalán) 22.00.
-Domingo.
Getafe-Rayo. Clos Gómez (C.Aragonés) 12.00.
Betis-Osasuna. F.Teixeira Vitienes (C.Cántabro) 17.00.
Espanyol-Real Madrid. JA.Teixeira Vitienes (C.Cántabro) 19.00.
Levante-Málaga. Undiano Mallenco (C.Navarro) 21.00.
-Lunes.
Villarreal-Real Sociedad. Velasco Carballo (C.Madrileño) 22.00.
--CLASIFICACIÓN.
Equipos PJ PG PE PP GF GC PTOS.
.1. Barcelona 18 16 1 1 53 12 49.
.2. Atlético Madrid 18 16 1 1 47 11 49.
.3. Real Madrid 18 14 2 2 52 21 44.
.4. Athletic Club 18 10 3 5 26 23 33.
.5. Real Sociedad 18 9 5 4 35 23 32.
.6. Villarreal 18 9 4 5 32 20 31.
.7. Sevilla 18 8 5 5 35 29 29.
.8. Valencia 18 7 2 9 25 29 23.
.9. Getafe 18 7 2 9 20 30 23.
10. Espanyol 18 6 4 8 22 24 22.
11. Málaga 18 5 5 8 19 23 20.
12. Levante 18 5 5 8 17 27 20.
13. Granada CF 18 6 2 10 15 25 20.
14. Almería 18 5 4 9 20 32 19.
15. Osasuna 18 5 3 10 15 28 18.
16. Elche 18 4 5 9 16 27 17.
17. Real Valladolid 18 3 7 8 21 29 16.
18. Celta 18 4 4 10 21 30 16.
19. Rayo Vallecano 18 4 1 13 18 45 13.
20. Betis 18 2 5 11 15 36 11.