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(Previa) El Villarreal quiere alejar al Athletic de la pelea por la 'Champions'

El Villarreal defenderá su cuarta plaza en San Mamés en un duelo importante para que ambos equipos se mantengan en la lucha por puestos europeos y que se disputará este sábado, día en el que también se enfrentarán Rayo Vallecano y Las Palmas en la pelea por permanecer y en el que el Sporting de Gijón y Deportivo de La Coruña medirán sus opuestos momentos.
En San Mamés (20.30 horas), el 'Submarino Amarillo', afianzado en la cuarta plaza con ocho puntos de ventaja sobre el Sevilla, quinto clasificado en la tabla, saca dos más a su rival de este sábado, un Athletic Club que le recibe en San Mamés y que ya le eliminó esta temporada de la Copa del Rey en octavos de final.
En dicho encuentro copero, el equipo rojiblanco venció en los dos partidos a un Villarreal que rotó mucho y que no contó en exceso con piezas claves como Bruno Soriano y Roberto Soldado, pero que en la ida fue capaz de ir ganando en la nueva 'Catedral' por 0-2 antes de ser víctima de la remontada de los de Ernesto Valverde, que luego sentenciaron en El Madrigal con un gol de Williams.
El Athletic sí lo puso prácticamente todo en aquel cruce de principio de año y ahora deberá repetir su rendimiento de cara a sumar tres puntos claves, no sólo por ser ante su público sino porque le mantendrían 'vivo' en la pugna por esa ansiada cuarta plaza que los de Marcelino García quieren defender con uñas y dientes, avalados por su sólido momento.
El club rojiblanco encadena dos victorias ligueras seguidas frente a Eibar (5-2) y Getafe (0-1) que le han dado impulsos renovados tras su ciclo de enfrentamientos y desgaste ante el FC Barcelona, y ahora saben que ante un calendario complicado, sumar en casa es imprescindible. En San Mamés, los de Ernesto Valverde acumulan buenos números, con seis victorias y sólo dos derrotas, ante el Barça y el Real Madrid.
Por su parte, el equipo dirigido por Marcelino García Toral consiguió la jornada pasada frente al Granada una victoria (1-0) que le permitió, después de empatar dos partidos seguidos, sumar tres puntos para mantenerse firme en su cuarta plaza y alargar a nueve los partidos sin perder.
El 'Submarino' espera arañar algo positivo en San Mamés lo que le permitiría ganarle el 'goal-average' a su rival, al que batió claramente por 3-1 en El Madrigal, aunque no debe olvidar que en su última visita liguera, en el cierre del campeonato el año pasado, encajó un duro 4-0.
Valverde no podrá contar con el sancionado Óscar de Marcos, mientras que Gorka Irairoz es duda en portería por la fiebre causada por una amigdalitis, mientras que Marcelino pierde al centrocampista Tomás Pina y al defensa Eric Bailly.
Por su parte, en Vallecas (18.15), se vivirá un duelo muy diferente al de Bilbao, con la lucha encarnizada por evitar el descenso entre el Rayo Vallecano, antepenúltimo con 20 puntos, y la UD Las Palmas, decimosexta con un punto de ventaja.
El equipo franjirrojo intentará salir de abajo con una victoria, con valor doble porque le daría el 'goal-average' particular con el conjunto grancanario, al que ganó en la primera vuelta y que baja su rendimiento lejos de su feudo.
Los de Paco Jémez, optimista por la imagen de los suyos últimamente, llega animado al encuentro después de acumular tres jornadas sin perder, con salidas complicadas a Mestalla y Riazor donde desperdició la delantera en el marcador y se tuvo que marchar con un punto.
Sin embargo, es en casa donde necesita apuntalar su juego como ya hiciera ante el Celta, al que arrolló por 3-0, para llegar con menos urgencias a otro duelo directo con el Sporting de Gijón la semana que viene.
Las Palmas, por su parte, viaja a Vallecas con malas estadísticas fuera de casa, ya que es el único que aún no ha conseguido ganar ningún partido lejos de su estadio esta temporada, con sólo tres puntos de otros tantos empates.
El conjunto canario, con problemas en el mediocentro, consiguió tres puntos vitales la pasada jornada contra el Celta (2-1) después de una racha de cuatro partidos en la que solo pudieron arañar dos puntos para alejarse de puestos de descenso, y busca esa ansiada victoria como visitante para dormir fuera del descenso una jornada más.
DUELO DE MOMENTOS EN EL MOLINÓN
Finalmente, la jornada sabatina se cerrará en El Molinón (22.05), donde el Sporting de Gijón pretende continuar su mejor momento de la temporada a costa de un Deportivo de La Coruña, que está en el polo opuesto.
Los de Abelardo Fernández, antepenúltimos y un partido menos, ante el FC Barcelona, buscan alejarse de la zona de descenso ante los de Víctor Sánchez del Amo, que se han desenganchado un tanto de la pelea por Europa y que deben romper cuanto antes su sequía de triunfos para no acercarse al peligro.
Los sportinguistas, vencedores ya en el duelo de Riazor (2-3), se encuentro anímicamente de "subidón", como ha dicho su técnico en la previa, después de romper una racha de cinco derrotas consecutivas con dos triunfos, el último en un lugar complicado como Mestalla. El otro fue ante la Real Sociedad, por un demoledor 5-1, actuación que espera repetir ayudado por el gran momento de Tony Sanabria, autor de cuatro goles en los últimos dos partidos.
El delantero paraguayo medirá su olfato con Lucas Pérez, principal arma ofensiva de un Deportivo de La Coruña que, por el contrario, no consigue una victoria desde el 19 de diciembre de 2015 frente al Eibar, en una racha de seis partidos en la que solo ha conseguido sumar 4 puntos. Víctor Sánchez del Amo recupera a su portero titular, el argentino Germán Lux.
--PROGRAMA DE LA JORNADA.
-Viernes 5.
Málaga - Getafe 20:30 horas.
-Sábado 6.
Atlético de Madrid - Eibar 16:00.
Rayo Vallecano - Las Palmas 18:15.
Athletic - Villarreal 20:30.
Sporting - Deportivo 22:05.
-Domingo 7.
Levante - Barcelona 12:00.
Betis - Valencia 16:00.
Celta - Sevilla 18:15.
Granada - Real Madrid 20:30.
-Lunes 8.
Espanyol - Real Sociedad 20:30.
--CLASIFICACIÓN.
Equipo J G E P GF GC PTOS.
1. Barcelona 21 16 3 2 54 17 51.
2. Atlético Madrid 22 15 3 4 31 10 48.
3. Real Madrid 22 14 5 3 64 20 47.
4. Villarreal 22 13 5 4 29 18 44.
5. Sevilla 22 10 6 6 31 23 36.
6. Athletic Club 22 10 4 8 33 30 34.
7. Celta Vigo 22 10 4 8 33 35 34.
8. Eibar 22 9 6 7 35 28 33.
9. Deportivo Coruña 22 6 12 4 30 27 30.
10. Málaga 22 7 6 9 18 20 27.
11. Getafe 22 7 5 10 26 32 26.
12. Valencia 22 5 10 7 26 23 25.
13. Real Sociedad 22 6 6 10 26 34 24.
14. Real Betis 22 5 7 10 15 31 22.
15. Espanyol 22 6 4 12 20 41 22.
16. Las Palmas 22 5 6 11 23 34 21.
17. Sporting Gijón 21 6 3 12 23 35 21.
18. Rayo Vallecano 22 5 5 12 28 47 20.
19. Granada CF 22 5 5 12 24 44 20.
20. Levante 22 4 5 13 21 41 17.