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Ogier gana el rally, pero se le resiste el título

El piloto francés Sebastien Ogier (Volkswagen) se ha alzado con su sexta victoria de la temporada en el Rally de Australia, décima prueba del Mundial, aunque no ha podido proclamarse campeón del mundo por tan solo un punto, después de un tramo final dramático.
Ogier ha dominado con mano de hierro, ganando 19 de los 22 tramos disputados con su Volkswagen Polo R WRC. Pero la celebración de su título quedó aplazada cuando en la última especial el finlandés Mikko Hirvonen (Citroën) fue superado por el belga Thierry Neuville (Ford) en la segunda plaza de la clasificación.
Los puntos extra que ha sumado Neuville, más los dos conseguidos en el Power Stage, provocan que Ogier se haya quedado a un solo punto de ser matemáticamente campeón del mundo tras completar los 352,36 kilómetros cronometrados de los que ha constado la prueba con sede en Coffs Harbour.
"El equipo me dijo en la meta que había perdido el título por un punto, porque Mikko había tenido un problema. Lo hice lo mejor que pude", señaló el piloto de 29 años. "Lo más importante es que hicimos un rallye perfecto y nos hemos quedado muy cerca del título, algo que todavía no hemos conseguido. Cuando haces un trabajo perfecto esperas conseguir el título, pero llegará tarde o temprano", comentó Ogier, que tiene tres rallys para asegurarse el campeonato.
Hirvonen ha disfrutado de una de sus mejores actuaciones de la temporada con su Citroën DS3 WRC, pero en el último tramo de 29 kilómetros ha sufrido un pinchazo en la rueda posterior izquierda que lo ha relegado al tercer puesto. El finlandés perdió casi un minuto, y eso ha resultado suficiente para permitir a un consistente Neuville conseguir la segunda posición y firmar su quinto podio consecutivo con su Ford Fiesta RS WRC. El belga ha finalizado 30.0 segundos por delante de Hirvonen, tercero.
El finlandés Jari-Matti Latvala (Volkswagen) ha concluido el rally en cuarto lugar, tras recuperarse de un comienzo mediocre para luchar por escalar posiciones en la general. Él también ha perdido un minuto por un problema en la rueda delantera izquierda acaecido durante el último tramo, pero eso no le ha hecho perder ninguna posición.
Por su parte, el noruego Mads Ostberg (Ford) fue quinto con otro Fiesta RS WRC, 20.4 segundos por delante de su compatriota Andreas Mikkelsen (Volkswagen). Mikkelsen lideró por primera vez una prueba del WRC tras las superespeciales nocturnas del jueves; perdió terreno durante el primer día completo de competición después de un exceso de fogosidad, y se negó a pelear con Ostberg en la última etapa.
El ruso Evgeny Novikov (Ford) consiguió la tercera plaza en una carrera sin sobresaltos después de varios accidentes. Nathan Quinn (Mini), residente en Coffs Harbour, finalizó octavo, y el 'Top 10' lo ha completado el DS3 WRC de Khalid Al Qassimi y el vencedor de la categoría WRC 2, Abdulaziz Al Kuwari, con otro Fiesta RRC.
La decepción ha sido mayor en el caso del norirlandés Kris Meeke (Citroën). Después de haber volcado en la tarde del sábado, en la segunda sección de la segunda jornada, los mecánicos de Citroën trabajaron durante 2 horas y 50 minutos para reparar el DS3 del norirlandés y permitirle reemprender la marcha. Sin embargo, abandonó definitivamente después de destrozar la suspensión delantera derecha en el último tramo.
El campeonato del mundo se reanudará con una prueba íntegramente sobre asfalto, el Rally de Francia Alsacia (del 3 al 6 de octubre), una nueva oportunidad para que Ogier se corone.
--CLASIFICACIÓN FINAL DEL RALLY DE AUSTRALIA.
1. Sebastien Ogier (FRA/Volkswagen) 3:19:55.0.
2. Thierry Neuville (BEL/Ford) a 1:32.1.
3. Mikko Hirvonen (FIN/Citroen) 2:02.
4. Jari-Matti Latvala (FIN/Volkswagen) 2:57.
5. Mads Ostberg (NOR/Ford) 3:17.
--CLASIFICACIÓN DEL MUNDIAL.
1. Sebastien Ogier (FRA/Volkswagen) 212.
2. Thierry Neuville (BEL/Ford) 129.
3. Jari-Matti Latvala (FIN/Volkswagen) 110.
4. Mikko Hirvonen (FIN/Citroën) 103.
5. DANI SORDO (ESP/Citroën) 96.