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Desarrollan un nuevo proceso para obtener fibras dietéticas a partir de subproductos cítricos

Investigadores de la Universitat Politècnica de València (UPV) y de AZTI-Tecnalia han desarrollado, a escala de laboratorio, un proceso para obtener fibras dietéticas a partir de subproductos cítricos e incorporarlas posteriormente a nuevos alimentos funcionales.
Según apuntan los investigadores, la calidad de la fibra dietética de naranja es "mayor" que algunas fuentes de fibras alternativas, como los cereales. Además, contiene compuestos bioactivos con propiedades antioxidantes (flavonoides, polifenoles, carotenoides y vitamina C) que pueden tener efectos beneficiosos sobre la salud y que están ausentes en estas otras fuentes de fibra, según ha informado la institución académica en un comunicado.
Clara Talens, investigadora de la Unidad de Investigación Alimentaria de AZTI-Tecnalia, ha explicado que creen que se trata de un ingrediente "con potencial valor para la obtención de nuevos productos más saludables". En AZTI-Tecnalia se ha trabajado previamente en la obtención de fibras dietéticas de naranja a partir de los subproductos de la industria del zumo y se han desarrollado varios prototipos de productos enriquecidos con fibras de naranja, como barritas de cereales y snacks recubiertos de chocolate, en el marco del proyecto europeo 'Namaste'.
El proceso de secado con el que están trabajando los investigadores de la UPV y AZTI-Tecnalia permite incrementar la capacidad de retención de agua de la fibra de naranja y mejorar así sus propiedades para su utilización en la formulación de alimentos. "Se ha utilizado como técnica de secado aire caliente en combinación con microondas para que el proceso sea más eficiente y la fibra retenga más agua. Esto abre la puerta a formular alimentos que tengan mayor poder saciante y con un bajo contenido en grasa", ha explicado Clara Talens.
MAYOR VALOR AÑADIDO PARA LA INDUSTRIA DEL ZUMO
La industria del zumo aprovecha aproximadamente el 50 por ciento de las frutas, mientras que la otra mitad se convierte en subproductos. "Hoy estos subproductos se utilizan casi exclusivamente para alimentación animal o fertilizantes, ya que otras rutas alternativas de valorización se ven limitadas por los elevados costes de secado, un hándicap que con las técnicas que nosotros estamos utilizando puede evitarse, abriendo así la posibilidad de uso de esos subproductos para la industria alimentaria", ha explicado Pedro J. Fito, investigador del Instituto de Ingeniería de Alimentos para el Desarrollo de la UPV.
Los resultados de este trabajo se han presentado en el marco del Congreso Iberoamericano de Ingeniería de Alimentos, que se celebra estos días en la Ciudad Politécnica de la Innovación, parque científico de la UPV.