FÚTBOL-COPA CONFEDERACIONES

1-0. España accede a semifinales tras un ejercicio de paciencia ante Irak

España accedió a semifinales de la Copa Confederaciones gracias a un testarazo de David Villa, que derrumbó el muro de una defensiva Irak, y dejó a la 'roja' a las puertas de convertirse en la mejor de la historia, a un solo encuentro de igualar la racha de partidos invicta de Brasil.
El delantero de la selección española David Villa (c) remata de cabeza para marcar el 1-0 contra Irak durante el partido de la Copa Confederaciones 2009 que ambas selecciones jugaron en el estadio Free State de Bloemfontein, Sudáfrica. EFE

En toda gran competición, una selección no mantiene nunca la misma regularidad. España tuvo su día tonto ante Irak. Lo que antes costaba una derrota humillante, lo solventó sin brillantez pero un dominio aplastante. Sin un solo segundo de sufrimiento.

Sonaba el himno nacional de Irak cuando tres globos ascendieron hacia el cielo con la bandera de un país que se reconstruye, que intenta borrar las huellas de la guerra, donde el fútbol fue vía de escape para una generación que vive en la Copa Confederaciones su momento de gloria.

Un sabio del fútbol vivía su gran día. Bora Milutinovic comparó la actual España, la de los récords, con aquella Brasil de la década de los 70. Por fútbol, toque y resultados. Ante la 'maquina roja' no le quedaba otra alternativa que replegar a su equipo. Crear un ejército defensivo para anular las armas de su rival.

Consiguió que España perdiese su identidad por momentos. Se alejase del alto ritmo de juego que devora rivales. Que con diez hombres por detrás de la pelota, los espacios se empequeñeciesen hasta la mínima expresión y sólo chutase a puerta en dos ocasiones en el primer acto. Cazorla blando desde la frontal y un cabezazo de Capdevila que costó detener a Kassid.

La defensa de cinco de Irak provocó cambios. Pensaba Del Bosque que abriendo el campo con Cazorla y Juan Mata, los extremos nutrirían de balones a Fernando Torres y David Villa. Se olvidó el seleccionador del estado de gracia de Cesc Fábregas. Y el gran perjudicado fue Xavi Hernández. Le faltó un socio en corto. Corrió 4,5 kilómetros en una primera mitad en la que nunca encontró la llave para abrir el cerrojo.

El ritmo bajo lo marcó Irak. España no supo romperlo. Sólo el ímpetu de Sergio Ramos decantó el campo hacia la derecha. La izquierda, sin Albert Riera, no existía. No hay mejor forma para cambiar la dinámica de partidos en los que el rival renuncia al balón, que tocar con velocidad y los largos desplazamientos. Xabi Alonso debía ejecutarlos. Su bota es un guante, pero no había frescura en las alas para romper el orden del rival.

Irak estaba cómoda en su papel. El mismo número de cambios que hizo Del Bosque lo repitió Milutinovic. Cuatro modificaciones. Todas ofensivas. Renunciando al ataque sacrificando a su estrella goleadora Jassim Mahmoud, junto a su pareja Imad Mohammed. El contraataque como apuesta para el milagro. Lentitud en sus posesiones. Balones para Akram para matar el partido y la pelea de Alaa Abdul, solo ante Piqué y Marchena.

El nuevo papel de grande del fútbol mundial de España le pone en el camino este tipo de partidos. Es una consecuencia del éxito. Ramos supo romper en dos trazos la disciplina táctica de Irak. Buscó siempre a Villa y lo encontró con un medido centro cruzado que el 'Guaje' pateó al lateral de la red.

Su momento estaba por llegar. Sólo el gol puede alegrar los días difíciles que está viviendo Villa. Deseoso de recibir la llamada que confirme su traspaso al Real Madrid. Lo encontró en el momento que más lo necesitaba la 'roja'. A los diez minutos de la segunda parte. Cuando las ordenes de Del Bosque surtían efecto y la movilidad de sus piezas comenzaban a hacer tambalearse al rival.

Cazorla dejó la banda para hacer daño entre líneas, en la banda izquierda hubo superioridad de Mata y Capdevila, y el primer centro medido del lateral lo convirtió Villa en su tercera asistencia del campeonato, con un testarazo ajustado al palo.

Remató libre de marca, en el único despiste de los tres centrales, para convertirse en el segundo máximo artillero de la historia de España (30 goles en 46 partidos), para sentenciar un partido rocoso.

Irak no tenía calidad para reaccionar. España no pierde su estilo ni en los peores momentos. Realizó un ejercicio de paciencia hasta encontrar el premio y aumentó la velocidad en el segundo acto para hacer intervenir en continuas ocasiones a Kassid.

Respondió a la perfección ante la descomunal potencia de Xabi Alonso con sus lanzamientos lejanos. También lo hizo en el mano a mano ante Mata y vio cómo Fernando Torres chutaba alto tras una muestra de su velocidad tras pase cruzado de Cazorla.

Lo intentó con poca fe Irak, basado en la calidad de Akram, que disparó alto en la acción de más peligro. Iker Casillas no tuvo que realizar ninguna parada. Y no hubo más premio para ningún jugador español. Ramos lo mereció, pero su disparo rozó el larguero.

Cayó la noche sobre Sudáfrica con España sellando su pase a semifinales a falta de un partido para el final de la fase de grupos e Irak dejando para el último partido, ante Nueva Zelanda, sus opciones de adueñarse del segundo puesto. Los cánticos sudafricanos resonaban. El sonido de las trompetas no paró en el Free State Stadium de Bloemfontein. En la 'ciudad de las rosas' donde la 'roja' se acercó a la historia.

. Ficha técnica:

1 - España: Iker Casillas; Sergio Ramos, Marchena, Piqué, Capdevila; Xabi Alonso, Xavi (Busquets, m.80), Cazorla (Silva, m.66), Mata; Fernando Torres y Villa (Guiza, m.74).

0 - Irak: Mohammed Kassid; Salam Shaker, Mohammed Ali, Fareed, Ali Hussein, Basem Abbas; Muayad Khalid, Nashat Akram, Samer Saeed (Kareem, m.59), Hawar Mulla (Karrar Jasim, m.69); y Alaa Abdul (Mahmoud, m.79).

Gol: 1-0, m.55: Villa.

Arbitro: Matthew Breeze (AUS). Mostró cartulinas amarillas a Xabi Alonso (36), Marchena (52) por España, y a Basem Abbas (28) por Irak.

Incidencias: encuentro correspondiente a la segunda jornada del Grupo A de la Copa Confederaciones, disputado en el Free State Stadium de Bloemfontein ante la presencia de 28.000 espectadores.

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