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Expertos identifican una proteína que "debilita" la barrera interna de los vasos sanguíneos durante las inflamaciones

Un estudio internacional liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha identificado la proteína que "debilita" la barrera interna de los vasos sanguíneos durante las inflamaciones.
Se trata, según ha explicado el investigador del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa del CSIC y líder del estudio, Jaime Millán, de la proteína RhoB, cuya expresión se incrementa cinco veces en respuesta a la citoquina inflamatoria TNF, una señal "crucial" en muchas patologías inflamatorias. Un aumento de la permeabilidad vascular que, prosigue, es regulado por el endotelio, que forma una capa de células unidas entre sí por complejos de proteínas.
En concreto, el estudio, publicado en la revista 'Journal of Cell Biology', ha identificado una doble función para esta proteína: se coordina con otras proteínas para regular el esqueleto celular y las uniones entre las células de la barrera interna.
"RhoB juega un papel adicional en células en un ambiente inflamatorio: cuando células endoteliales modificadas con niveles bajos de RhoB se veían expuestas a estímulos coagulantes, que provocan contracción y permeabilidad vascular en una situación de inflamación, éstas eran capaces de volver a extender más rápidamente sus membranas tras la contracción, de modo que reformaban más eficientemente la barrera endotelial en comparación con las células normales. En cambio, las células endoteliales expresando mutantes de RhoB con una actividad exacerbada permanecían contraídas", ha comentado Millán.
PROTEÍNA DE LAS VESÍCULAS
Asimismo, los científicos han detectado que RhoB es una proteína de las vesículas de transporte que inhibe y retiene en el interior celular ciertas proteínas esenciales para que el borde de la célula se extienda tras la contracción y contacte de nuevo con las células vecinas para reparar la barrera endotelial.
"Estos mecanismos de extensión de membrana identificados durante la reparación de la barrera son muy similares a los que intervienen en las prolongaciones que emiten las células para moverse. Los comparten desde las amebas hasta las células tumorales; lo que nos recuerda que las barreras celulares de los organismos complejos provienen de agrupaciones ancestrales de células individuales de las que conservamos sus mecanismos básicos", ha argumentado.
Actualmente, el equipo de investigación está estudiando si estos mecanismos de recuperación de la función de barrera funcionan en otros tipos celulares, principalmente en el endotelio de córnea, que forma la barrera que mantiene la transparencia y por tanto la visión.