BERNARDO ATXAGA

Atxaga dice que su nueva novela es un adiós definitivo a Obaba y al País Vasco

Bernardo Atxaga ha recuperado el humor absurdo, "casi corrosivo", de sus primeros años de escritor al recrear en su nueva novela, "Siete casas en Francia", las atrocidades que se cometieron en el Congo a principios del siglo XX y reflejar en ella la ambición desmedida del ser humano.
El escritor vasco Bernardo Atxaga da un giro de 180 grados en su nueva novela, "Siete casas en Francia", de la que hoy habla con Efe, y en la que se aleja de la realidad vasca que ha recreado en tantos libros para sumergirse de lleno en las atrocidades que se cometieron en el Congo a principios del siglo XX y narrarlas en tono próximo al humor absurdo. EFE

"Mi nueva novela es un adiós definitivo a Obaba y a esa realidad del País Vasco que he reflejado hasta ahora, porque el motor que movía esa literatura se ha parado y porque ya he contado todo lo que podía contar", afirmaba hoy Atxaga en una entrevista con Efe, en la que aseguraba que ha vuelto "a una segunda juventud" con "Siete casas en Francia".

Publicada por Alfaguara, esta novela constituye "un reto narrativo" para su autor, dado que ha pretendido que fuera "tan atractiva como un libro de aventuras", pero sin que el tono de parodia y de humor negro que envuelve la historia impida su objetivo último: "hacer reflexionar sobre la condición humana y hasta dónde hemos llegado a principios del siglo XXI".

La elección del antiguo Congo belga como escenario de su nuevo libro "no es casual". Atxaga (Asteasu, Guipúzcoa, 1951) recuerda que el continente africano es "casi un subgénero de la literatura, el cómic y el cine", y ahí están escritores como Conrad, André Gide, Mark Twain o Conan Doyle para probarlo, y ahí están también Tarzán, Tintín o "Memorias de África".

Autor de obras de narrativa tan premiadas como "Obabakoak" -traducida a 23 lenguas y llevada al cine por Montxo Armendariz- o "El hijo del acordeonista", su anterior novela, publicada en catorce idiomas, Atxaga huye de "la denuncia directa" y de "la crónica periodística" en "Siete casas en Francia".

El autor se traslada a Yangambi, junto al río Congo, para narrar las peripecias de un destacamento de militares mandados por el capitán Lalande Biran, un poeta sin escrúpulos y buena prueba de que "la poesía y el crimen andan muchas veces de la mano".

Era la época en que el rey Leopoldo II de Bélgica, "la peor alimaña que ha dado la Historia", según Mark Twain, consideraba el Congo como su "jardín privado" y hacía allí cuanto se le antojaba, hasta el punto de que diez millones de personas murieron en esos años de finales del XIX y principios del XX.

Ese genocidio, el régimen de esclavitud que se aplicó a los nativos, las constantes violaciones de mujeres y niñas, las matanzas de animales y el saqueo de las ricas materias primas de aquellas tierras, como la caoba y el marfil, es "el fondo monstruoso" que late en las 255 páginas de esta novela, aunque "rara vez es evidente ese horror", advierte Atxaga.

Pero hay capítulos de "Siete casas en Francia" que difícilmente olvidará el lector. Para combatir la soledad y el aburrimiento, los militares se distraían, por ejemplo, disparando a lo Guillermo Tell contra manzanas que colocaban sobre las cabezas de los niños nativos o, mejor aún, disparaban directamente a las cabezas de los mandriles, atados previamente por los soldados para dejarlos indefensos.

Entre poesía y poesía, el capitán Lalande violaba cada semana a una joven nativa que le traían de la selva y que tenía que ser virgen para que el súbdito de su majestad no se contagiara de sífilis.

Atxaga se ha nutrido para esta novela de "miles de lecturas", de su propia experiencia con militares y de historias que oyó contar aquí y allá. Y la de la violación de la joven virgen se la escuchó a un amigo de su padre que había estado en Sidi Ifni de ayudante de un oficial.

"Su cometido era traer una vez a la semana a una muchacha virgen y tenerla preparada para su capitán, quien, después, de violarla, escribía cartas de amor a su mujer", recuerda el escritor.

El capitán Lalande Biran recibía cartas de su esposa, pero no eran de amor. Su obsesión era comprar "siete casas en Francia" y le exigía a su marido que traficara ilegalmente con el marfil de los elefantes y con los troncos de caoba para poder adquirir el rosario de mansiones que anhelaba.

Y es que la nueva novela de Atxaga no sólo recrea el genocidio que se cometió en aquella época, sino las envidias, celos, y ambiciones desmedidas que se desataban entre los soldados y oficiales de aquel lejano destacamento.

"Los seres humanos somos peores de lo que creíamos", constata Bernardo Atxaga, que ha huido de cualquier artificio verbal en su novela, porque por algo decía Kafka que "las grandes palabras sólo traen grandes catástrofes".

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