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Argentina, el país de las vacas, al borde de tener que importar carne

Argentina, que siempre se jactó de tener más vacas que habitantes, está al borde de la inédita situación de importar carnes para saciar un mercado doméstico donde el "jugoso bife" es central en la mesa diaria.
El informe de CRA calcula que el país perdió en los últimos tres años "por la mala política ganadera" unos 14.536 millones de pesos (3.845 millones de dólares) y afirma que Argentina deberá importar carnes a partir de 2011 para satisfacer su consumo doméstico. EFE/Archivo

Con un rodeo de 55,4 millones de cabezas, los bovinos continúan siendo más que los 40 millones de personas que habitan el país de las verdes pampas, pero la población vacuna sufre una fuerte contracción desde 2006 y caería a 47,9 millones en 2010, según fuentes del sector consultadas por Efe.

"Nuestra situación es grave por la sequía, con mucha mortandad de animales, y por la falta de incentivos para producir porque, hoy por hoy, perdemos dinero", aseguró Ariel Toselli, productor y director de la Federación Agraria de La Pampa, zona ganadera emblemática.

Según las Confederaciones Rurales Argentinas (CRA), el Gobierno ha aplicado políticas equivocadas para la ganadería, como la imposición en 2005 del peso mínimo para la faena, el control de las exportaciones desde marzo de 2006 y una constante intervención del mercado interno.

Estas medidas, a su criterio, derivaron en una merma en la reproducción de bovinos, un aumento en la faena de hembras futuras madres y una consiguiente pérdida en la capacidad de reposición de las vacas viejas.

La sequía también significó un golpe mortal para el ganado, pero lo cierto es que miles de vacas van camino al matadero porque sus dueños deciden pasarse al más sencillo y rentable negocio de la soja, el cultivo estrella de Argentina.

El informe de CRA calcula que el país perdió en los últimos tres años "por la mala política ganadera" unos 14.536 millones de pesos (3.845 millones de dólares) y afirma que Argentina deberá importar carnes a partir de 2011 para satisfacer su consumo doméstico.

Pero el presidente de la Sociedad Rural Argentina, Hugo Biolcati, vaticina que el estreno de su país como importador de carnes se dará el año próximo.

"Se adelanta la fecha estimada para importación de carne al 2010. En el último año, se perdieron 3 millones de cabezas de ganado por falta de políticas adecuadas. Con esos 3 millones, se podrían haber alimentado a 9,5 millones de personas durante un año", aseguró el dirigente rural.

El Gobierno defiende la regulación de precios y el corsé a las exportaciones como políticas para frenar alzas en los valores de la carne para el consumo doméstico.

Pero según las entidades rurales, mientras en el último año el precio del novillo se ha mantenido estable, los valores de la carne al consumidor treparon un 37 por ciento, una variable que explica por qué cientos de productores abandonaron la ganadería mientras unas 5.000 carnicerías abrieron sus puertas en igual período.

El "homo argentinensis carnivorus", como se denomina al argentino en estudios de mercadotecnia, es el mayor consumidor mundial de carne bovina, con 68 kilos anuales per cápita, seguido por Estados Unidos (44 kilos) y Uruguay (40 kilos).

"O bajamos el consumo a 50 kilos por habitante o traemos carne de otro lado, cosa que no va a ser ni fácil ni barata", planteó Biolcati.

La Cámara de la Industria de la Carne se inclinó en su último informe por la primera hipótesis al vaticinar que no se llegará a la importación pues, cuando se alcance un nivel de producción insuficiente, los precios aumentarán "en forma significativa" y el consumo se reducirá a 55 kilos por año, con la sustitución de la carne de res por pollo y cerdo.

En línea, los especialistas también vaticinan una mayor reducción del saldo exportable, con pérdidas por colocaciones no concretadas que podrían llegar a 1.500 millones de dólares en 2010.

De acuerdo con cuestionadas estadísticas oficiales, en el primer cuatrimestre del año las exportaciones argentinas de carnes registraron un alza interanual del 24 por ciento, hasta 114.706 toneladas y por un valor de 472 millones de dólares, con la Unión Europea, Rusia, Israel y Chile como principales destinos.

Sin embargo, para las entidades ganaderas, Argentina ha caído del tercer puesto como exportador mundial que tenía en 2005 al séptimo lugar, tras la pérdida de una treintena de mercados.

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