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La Fed discute su política entre signos de mejoría y el temor a la gripe porcina

La Reserva Federal inició hoy una discusión de dos días sobre su política monetaria en medio de indicios positivos en la evolución de la economía de EE.UU. y temor por el posible impacto de la fiebre porcina en los mercados.

El Comité de Mercado Abierto de la Fed, que maneja la política monetaria estadounidense, dará a conocer mañana (a las 18.15 hora GMT) su decisión sobre los tipos de interés y, lo más importante para los mercados, su diagnóstico sobre la coyuntura económica.

A esa hora los mercados ya habrán absorbido otro dato crucial para la política económica: el Gobierno dará su primer cálculo del Producto Interior Bruto (PIB) entre enero y marzo, y la mayoría de los analistas cree que en ese trimestre el PIB tuvo una contracción del 5 por ciento.

En el cuarto trimestre de 2008 el PIB se redujo a un ritmo anual del 6,3 por ciento. En todo el año pasado la economía de Estados Unidos creció un 1,1 por ciento, el menor incremento desde 2001.

En un esfuerzo por sustentar el sistema financiero y reactivar el crédito, la Reserva Federal ha colocado la tasa de interés interbancario de corto plazo entre el 0, y el 0,25 por ciento.

Algunos analistas han advertido que esta política monetaria se tornará peligrosa en cuanto se reactive la economía, pues la abundancia de dinero en el sistema alentaría una rápida inflación.

El índice de precios vinculado al PIB subió a un ritmo anual del 0,5 por ciento entre octubre y diciembre pasado, y la mayoría de los analistas cree que el ritmo se aceleró al 1,8 por ciento anual entre enero y marzo.

La confianza de los consumidores de Estados Unidos en la economía mejoró en abril y se situó en el nivel más alto en lo que va del año, según datos que difundió hoy The Conference Board.

El índice de confianza que elabora cada mes esa entidad de análisis económico se situó en 39,2 puntos este mes, comparado con los 26,9 puntos de marzo. Si bien se mantiene en terreno negativo (por debajo de 50), ha tenido su cuarta mayor mejoría en los 32 años de historia de este indicador.

Por su parte, el índice Case-Schiller de precios de viviendas, divulgado hoy por Standard and Poor's, mostró que en las 20 ciudades mayores de EE.UU. los precios bajaron un 2,2 por ciento en febrero, después de una caída sin precedentes del 2,8 por ciento en enero.

Los dos indicadores dan esperanzas leves, pero positivas. La confianza de los consumidores sigue en terreno negativo, sin embargo, no tanto como en febrero; los precios de la vivienda siguen bajando. pero no tanto como en enero.

La contracción del gasto de los consumidores -que en EE.UU. equivale a más de dos tercios de la actividad económica- y el derrumbe de los precios de la vivienda han contribuido a meter a la economía global en una recesión prolongada.

El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, afirmó a mediados de abril que se percibían "señales tentativas" de que el brusco declive en la actividad económica se estaba suavizando.

"He observado recientemente señales tentativas de que la fuerte caída de la actividad económica podría estar desacelerándose", dijo, en referencia a los últimos indicadores sobre venta de viviendas y automóviles, la construcción y el gasto de los consumidores.

"Soy fundamentalmente optimista acerca de nuestra economía", indicó Bernanke antes de que se desatara la alerta mundial por la expansión del virus A/H1N1 de la gripe porcina.

Esta enfermedad afecta fundamentalmente a México, que confirmó 20 muertes por el virus mientras que otras 132 están en estudio, y a otros siete países, entre ellos EE.UU. y Canadá, donde se han presentado casos de viajeros que estuvieron recientemente en suelo mexicano.

El temor de una mayor expansión de la gripe porcina, que en Estados Unidos afecta a 64 personas, podría repercutir de manera negativa en los mercados.

El Dow Jones de Industriales de la bolsa neoyorquina inició hoy con un retroceso del uno por ciento, ante la inquietud generada por la gripe porcina, aunque a la media sesión registraba una moderada tendencia al alza, al conocerse los datos de confianza de los consumidores en EE.UU.

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