R.UNIDO-ECONOMÍA

La economía británica se contrajo el 1,9 por ciento en el primer trimestre

El Producto Interior Bruto (PIB) del Reino Unido cayó el 1,9 por ciento en los tres primeros meses del año, el mayor descenso desde 1979, según las cifras divulgada hoy por la Oficina Nacional de Estadística (ONS, siglas en inglés).
El ministro británico de Economía, Alistair Darling, introduce en su cartera el ejemplar con los presupuestos del Estado, en su oficina en el número 11 de Downing Street, Londres (Reino Unido). EFE/Archivo

La contracción de la economía británica en el primer trimestre ha superado las previsiones de los analistas, que esperaban un retroceso del 1,5 por ciento, muy similar al registrado en el último trimestre de 2008, del 1,6 por ciento.

Se trata de la primera vez que el PIB del Reino Unido cae por encima del 1 por ciento dos trimestres consecutivos desde que la ONS comenzara a elaborar la estadística en 1948.

Según la Oficina Nacional de Estadística, la contracción económica estuvo determinada entre enero y marzo por el descenso de la actividad del sector industrial y de los servicios.

La producción industrial bajó el 6,2 por ciento, tras retroceder el 4,9 por ciento en el último trimestre de 2008.

Por su parte, el sector servicios, que supone las tres cuartas partes de la actividad económica británica, se contrajo el 1,2 por ciento, lastrado por el descenso experimentado por los servicios financieros, que cayeron el 1,8 por ciento, el mayor descenso desde 1983.

Las cifras publicadas hoy muestran cómo la recesión continúa afianzándose en el Reino Unido, tras registrar tres trimestres consecutivos en negativo.

Además, suponen también un jarro de agua fría para el ministro de Economía, Alistair Darling, que vaticinó para este primer trimestre del año una caída del PIB del 1,6 por ciento en su discurso de presentación de los Presupuestos Generales del Estado para el próximo ejercicio.

El ministro apuntó entonces que la economía británica se contraería el 3,5 por ciento en 2009 y volvería a la senda del crecimiento en 2010, con una subida del 1,25 por ciento.

Estas predicciones contrastan con las estimaciones del Fondo Monetario Internacional, que calcula una caída del PIB del 4,1 por ciento para este año y del 0,4 por ciento para el próximo.

En cualquier caso, de confirmarse cualquiera de estas dos predicciones, el hecho es que el Reino Unido se enfrenta a la peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial.

Según los analistas, es difícil que el PIB mantenga este ritmo de decrecimiento "récord" durante los próximos trimestres, aunque apuntan que la economía británica está pasando en estos momentos por la fase más complicada de la crisis.

Y es que, además de encontrarse de manera oficial en recesión desde el pasado enero, la tasa de desempleo continúa aumentando en el Reino Unido y alcanza ya los 2,1 millones de desempleados, la cifra más alta desde febrero de 1997, según los datos facilitados esta semana por la ONS.

Este hecho ha provocado que la confianza de los consumidores se situara en marzo en el mínimo histórico de 41 puntos en una escala de 125.

Para hacer frente a la fuerte desaceleración británica, el Banco de Inglaterra ha dispuesto desde el pasado octubre seis recortes de los tipos de interés, que se sitúan actualmente en el 0,5 por ciento, la cifra más baja de la historia del banco emisor inglés.

Además, ha optado por la emisión de 75.000 millones de libras (unos 82.000 millones de euros) para comprar bonos corporativos y del Estado y aumentar, así, la liquidez del mercado crediticio del Reino Unido.

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