ARGENTINA-ESPAÑA

Un estudio desnuda el estereotipo de los "gallegos" en Argentina

Trabajadores, honrados, tenaces, leales, pero también cortos de miras, tacaños y toscos, son los rasgos que definen el estereotipo del "gallego" -y por extensión, del español- en el imaginario popular argentino, según un detallado estudio que se presenta hoy en Buenos Aires.
Fotografía del Museo de la Emigración Gallega en Argentina (MEGA), en diciembre de 2006 en Buenos Aires. Se calcula que entre 1857 y 1930 llegaron a Argentina más de un millón de gallegos, de los cuales aproximadamente la mitad se quedó en el país. EFE/Archivo

"Los gallegos en el imaginario argentino", de la investigadora María Rosa Lojo, y los profesores María Guidotti y Rui Farías, constituye una radiografía del estereotipo de los emigrantes gallegos en Argentina a través de su reflejo en la literatura, el sainete y la prensa.

El libro, financiado por el Consello da Cultura Galega, ha supuesto más de tres años de investigación para sus autores, todos ellos con algún vínculo familiar con gallegos.

"Los gallegos han sido la punta de lanza de España en Argentina, son todavía los que representan en todos los aspectos a España", explica María Rosa Lojo en una entrevista con Efe.

Son, además, la comunidad española más numerosa en Argentina, con más de 121.000 censados, lo que convierte al país en la "quinta provincia" gallega.

El uso del término "gallego" para designar por extensión a los españoles comenzó a utilizarse durante las guerras de independencia -conviviendo con otros calificativos peyorativos, como "godos", o "maturrangos" (malos jinetes)- y ha perdurado hasta hoy.

"La manifestación más degradada del gallego está en los chistes, que acentúan los rasgos negativos, la brutalidad, y llegan a extremos exasperantes", lamenta Lojo.

La burla llega hasta el punto de que la comunidad gallega de Buenos Aires presentó recientemente una denuncia por discriminación contra Ricardo Parrota, recopilador del volumen "Chistes sobre gallegos", quien se tomó a broma la demanda y añadió más leña al fuego: "Son un comando de inteligencia gallega, término contradictorio si los hubiera", dijo.

En la literatura, la prensa y los sainetes argentinos, la caricatura del gallego aparece más matizada, señala la investigadora, con rasgos positivos asociados a la honradez, la lealtad y la franqueza, combinados con otros negativos relacionados con la falta de luces, la tosquedad y el "amarretismo" (tacañería).

El motivo, según Lojo, no es otro que la pobreza y marginalidad de los gallegos que llegaron al país en las olas migratorias de mediados del siglo XIX.

En su mayoría, eran de origen campesino, muchos hablaban un pésimo castellano y se emplearon en servicios urbanos para ocupar puestos de baja cualificación, como cocheros, mozos de bar, dependientes, conductores, barrenderos, criadas, cocineras o amas de cría.

Diferente fue la emigración de la década de los 40, cuando miles de gallegos llegaron a Argentina huyendo de la guerra civil y de la dictadura franquista, entre ellos figuras de la política, la cultura y la ciencia, como Alfonso Castelao, Luis Seoane o Gumersindo Sánchez Guisande.

Sin embargo, reconoce Lojo, el estereotipo predominante prácticamente anuló la fuerte presencia cultural gallega en Argentina y la literatura, el teatro y la prensa, mantuvieron el tópico y dejaron de lado la imagen del gallego cultivado, artista e intelectual, salvo raras excepciones.

Entre estas excepciones, la especialista rescata al pintor Roberto Arlt y al escritor Ricardo Rojas, junto a un puñado de autores minoritarios que denunciaron "la incapacidad de los argentinos para reconocerse como el gallego antecesor".

"Pocos creen en Argentina que pueda haber un gallego escritor, filósofo, artista, pero los mismos gallegos se ocuparon de que sus hijos estudiaran, les abrieron el mundo y les ayudaron a convertirse en profesionales", recuerda Lojo.

"Hoy, la clase profesional argentina está llena de descendientes de gallegos o italianos", afirma la investigadora, convencida de que la transformación experimentada por España y Argentina puede contribuir a cambiar progresivamente la percepción del gallego en el país.

"Los gallegos en el imaginario argentino", confía Lojo, permitirá a los lectores de ambos países "saber más de sí mismos": "A los argentinos porque los gallegos somos nosotros mismos, y a los españoles porque les puede aclarar cómo les fue a los emigrantes y cómo los ven".

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