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Europa rinde homenaje a los caídos en la Primera Guerra Mundial

Europa rinde homenaje a los caídos en la Primera Guerra MundialEfe

Representantes de 80 países han asistido a los actos de conmemoración del centenario del inicio de la Primera Guerra Mundial y la invasión de Bélgica por las tropas alemanas en la localidad belga de Lieja, incluidos más de una decena de jefes de Estado, entre ellos el rey de España Felipe VI, así como los presidentes francés y alemán, François Hollande y Joachim Gauck, y miembros de la realeza europea como los Duques de Cambridge, el príncipe Guillermo de Inglaterra y su esposa Kate, y el príncipe Guillermo, heredero del Gran Ducado de Luxemburgo.

Felipe VI ha llegado a acompañado por el ministro de Defensa, Pedro Morenés, al Memorial Interaliados de Cointe, donde se celebran los actos de conmemoración y donde ha sido recibido por el primer ministro belga, Elio Di Rupo, y los ministros de Exteriores y Defensa belga, antes de depositar una rosa blanca en una corona de flores, para rendir tributo a los caídos en la contienda mundial.
Antes del arranque del acto, Felipe VI ha saludado al presidente francés, François Hollande, con el que ha intercambiado algunas palabras, según se ha podido ver en las imágenes difundidas por la televisión RTBF, que retransmite la ceremonia, que no está abierta al público.
El monarca español también ha saludado y mantenido un intercambio de palabras más distendido, amistoso y largo con el príncipe Guillermo heredero del Gran Ducado de Luxemburgo, sentado a su izquierda en la tribuna oficial de los actos, mientras que a su derecha se ha sentado el presidente alemán, Joachim Gauck.
La ceremonia oficial ha arrancado con las intervenciones del gobernador de la provincia de Lieja, Michel Foret, Hollande, el Príncipe Guillermo de Inglaterra y del presidente alemán. La ceremonia de homenaje a los caídos empieza con una ofrenda floral de los Reyes de Bélgica.
Posteriormente, las delegaciones observarán un minuto de silencio en su honor, marcados por salvas al principio y la ceremonia de homenaje se coronará con una suelta de globos por niños y la interpretación del himno europeo y el nacional belga.
El rey ha sido recibido poco antes de las 10.00 horas en la Abadía de San Lorenzo. Felipe VI, con traje oscuro y corbata azul, ha saludado de forma calurosa a los reyes de Bélgica, estrechando la mano de su homólogo belga y con un beso en la mejilla a la reina Matilde.
Hollande ha rendido tributo al heroísmo de los soldados, así como a la población civil por el "precio pesado" que pagó, recalcando el "reconocimiento eterno" de Francia con un país, que además fue el primero en reconocer "oficialmente" la Francia libre del general De Gaulle y también envió tropas a Normandia para contribuir a su liberación.
"Cientos de miles de soldados han perecido aquí en Bélgica, belgas, franceses, británicos, alemanes, pero también africanos, canadienses, neozelandeses, australianos y por ello el Memorial que está aquí en Cointe ha nacido de la Federación Internacional de antiguos combatientes, para conmemorar y recordar desde lo más alto posible el martirio", ha subrayado.
RECONOCIMENTO A ESPAÑA
Los belgas reconocen no sólo la ayuda prestada por España para aliviar el hambre de la población durante la invasión de las fuerzas alemanas durante la Primera Guerra Mundial sino también la labor de mediación que llevó a cabo el diplomático español Rodrigo de Saavedra y Vinent, segundo marqués de Villalobar, dado que España, como país neutral, fue de los pocos en mantener presencia diplomática en Bélgica durante la contienda.
A pesar de sus numerosos logros, el diplomático español fracasó en su intento de lograr aplazar la ejecución de la enfermera británica Edith Cavell, en agosto de 2015, condenada a muerte en un juicio sumario militar alemán por cobijar en su hospital en Bruselas a soldados aliados belgas, franceses e ingleses y cuya figura ha recordado en su discurso el Príncipe Guillermo.
El Duque de Cambridge también participará, junto a su esposa Kate, en la ceremonia de recuerdo a los caídos en el cementerio militar de Saint-Symphorien en la localidad de Mons, en el sur del país.
HOLLANDE INSTA A EUROPA A ACTUAR EN OTROS CONFLICTOS COMO UCRANIA
Hollande ha subrayado el modelo de cooperación y progreso que supuso la construcción de la Unión Europea pero ha advertido de que "Europa no es percibida ya así" y del riesgo de la vuelta de los egoísmos nacionales, de separatismos y los xenófobos, al tiempo que ha defendido que Europa no puede mantener su "neutralidad" en los conflictos actuales en Ucrania, Irak o la Franja de Gaza. "Hay una obligación de actuar y Europa debe asumir la responsabilidad con Naciones Unidas. Es el mensaje que hay que retener", ha recalcado.
El presidente alemán, Joachim Gauck, no ha pedido perdón en su discurso pero sí ha reconocido "que nada puede justificar la invasión" y ha agradecido la mano tendida a la reconciliación de Bélgica pese a los "horrores" y "crímenes" cometidos en la contienda, admitiendo "vergüenza" por estos hechos. "No es evidente que como presidente alemán me pueda dirigir a vosotros", ha subrayado durante su discurso, en el que también ha recordado a los soldados caídos.
También ha destacado que "la fuerza del derecho reina hoy en Europa" y ha apelado a la necesidad de "asumir juntos nuestra responsabilidad" en el resto de mundo. "No podemos quedar indiferentes" frente a violaciones de los Derechos Humanos en otras partes, ha recalcado, insistiendo en la necesidad de mostrar que han "aprendido" la lección de ambas guerras mundiales "no sólo con discursos de homenaje sino con los actos, de hoy y mañana".
El príncipe Guillermo de Inglaterra también ha elogiado "la resistencia y el sufrimiento" de los belgas y ha recordado que "su gran sacrificio y contribución a la victoria final fue de una importancia capital" porque permitió al resto de aliados reagruparse, al tiempo que ha recordado a la enfermera británica Edith Cavell, que contribuyó a salvar vidas en ambos bandos.
El príncipe de Inglaterra ha subrayado la importancia de la presencia de ambos presidentes francés y alemán en los actos como "muestra de la fuerza de la reconciliación" pero ha advertido de que la crisis en Ucrania "sigue amenazando nuestro continente".
La ceremonia de homenaje a los caídos ha continuado tras los discursos con una ofrenda floral que ha realizado Felipe de Bélgica en nombre de todas las delegaciones y un minuto de silencio que han guardado en su honor con posterioridad.
El acto, al que también han acudido los presidentes de Austria, Rumanía, Malta y Bulgaria entre otros y el presidente de la Comisión Europea saliente, José Manuel Durao Barroso, ha concluido con salvas de cañón, la suelta de 7.000 globos multicolor, música militar belga y alemana y la interpretación del himno europeo y el nacional belga.