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TEPCO iniciará el viernes las pruebas del nuevo sistema para descontaminar el agua radiactiva de Fukushima-1

La Compañía Eléctrica de Tokio (TEPCO) ha anunciado este miércoles el inicio para el próximo viernes de las pruebas del nuevo sistema para descontaminar el agua radiactiva de la central nuclear de Fukushima-1.
El Sistema para el Procesamiento Avanzado de Líquidos (ALPS) es la única opción de TEPCO para descontaminar el agua utilizada para enfriar Fukushima-1 tras el accidente nuclear originado por el desastre natural de hace tres años.
En un principio, estaba previsto que las pruebas del ALPS comenzaran el pasado mes de agosto, pero las fugas registradas en las pruebas que se llevaron a cabo el pasado mes de junio obligaron a posponer el calendario.
Los operarios de TEPCO creen que las fugas de agua radiactiva se debieron a los químicos utilizados por el ALPS para limpiarla y desde entonces han trabajado para fortalecer su resistencia a los mismos, según ha informado la televisión pública japonesa, NHK.
TEPCO probará el próximo viernes uno de los tres sistemas que forman el ALPS y, de ser exitoso, probará los dos restantes hacia mediados de noviembre. El proceso de descontaminación del agua radiactiva debería concluir en 2015.
Actualmente, el agua contaminada está almacenada en unos 350 tanques construidos alrededor de los reactores uno, dos, tres y cuatro de Fukushima-1, desde los cuales se han estado filtrando hasta 1.000 toneladas diarias, de las cuales 300 contienen sustancias radiactivas que han conseguido llegar al océano Pacífico.
Desde que comenzaron, el pasado mes de abril, las fugas de agua radiactiva no han cesado y han hecho que en las últimas semanas los niveles de radiactividad en Fukushima-1 se hayan disparado hasta picos de 130.000 becquerelios por litro, capaces de matar a una persona.
PLAN GUBERNAMENTAL
En este contexto, el primer ministro, Shinzo Abe, ha anunciado que el próximo mes de octubre pondrá en marcha un plan valorado en 21.000 millones de yenes (160 millones de euros) que recupera la vieja idea de congelar el suelo alrededor de los cuatro reactores dañados de Fukushima-1.
Las pruebas de viabilidad comenzarán en el reactor cuatro, en cuyo subsuelo se construirá un entramado de tuberías a las que se inyectará cloruro de calcio a menos 40 grados celsius para congelarlas, encerrando una superficie subterránea de diez metros cuadrados.
Se espera que el "muro helado" esté operativo hacia el próximo mes de marzo. Si funciona, los operarios de TEPCO construirán otros alrededor de los reactores uno, dos y tres de Fukushima-1. El proyecto estaría completado hacia 2015.
La Autoridad Reguladora de la Energía Nuclear (NRA), por su parte, ha decidido elevar del uno --que indica una "anomalía"-- al tres --que indica un "grave incidente"-- el nivel de alerta por las fugas de agua radiactiva desde Fukushima-1.
Además, la Agencia Internacional de la Energía Atómica (AIEA) ha expresado su preocupación por las fugas de agua radiactiva desde Fukushima-1 y ha ofrecido al Gobierno de Japón su ayuda para resolver este problema.
ACCIDENTE NUCLEAR
Los problemas en Fukushima-1 se deben al terremoto y el tsunami que el 11 de marzo de 2011 arrasaron la costa de la prefectura japonesa, dando lugar al peor accidente nuclear de la historia, junto al de la central de Chernóbil, en Ucrania.
Fukushima-1 estaba preparada para un terremoto, ya que Japón se asienta sobre una falla, pero no para un tsunami, por lo que el azote del mar provocó varias explosiones de hidrógeno que hicieron que los núcleos de algunos de sus reactores se fundieran parcialmente.