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Un grupo de investigación de la US estudia los mecanismos mitocondriales en el trastorno depresivo

El grupo de investigación de Psiquiatría de la Universidad de Sevilla (US) está desarrollando un nuevo estudio para avanzar en el tratamiento de enfermedades mentales como la esquizofrenia, el trastorno bipolar o la depresión unipolar mediante el análisis de los mecanismos mitocondriales.
Dicho grupo es un equipo multidisciplinar formado por investigadores clínicos como Nieves Casas, del Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de Sevilla y de la Unidad de Gestión clínica de Salud Mental del Área Virgen Macarena, y Samuel Romero, perteneciente a dicha Unidad de Gestión, e investigadores básicos como Mario David Cordero y Elisabet Alcocer-Gómez, de la Facultad de Odontología.
Los expertos tratan de profundizar en los mecanismos mitocondriales e inflamatorios que se manifiestan en este tipo de patologías con el objeto de descubrir nuevas vías que expliquen la aparición de los síntomas, mejorar las dianas terapéuticas y poder dar mejor tratamiento a los pacientes. En esta investigación se va a diferenciar también por sexos y edades.
"Vamos a empezar por estudiar los casos de trastorno depresivo donde se ha demostrado que los niveles de inflamación de las mitocondrias son elevados; por un lado, queremos observar si esto se produce como consecuencia o es el origen de la enfermedad, y por otro, investigar si los medicamentos que actualmente se prescriben a los pacientes disminuyen esta inflamación y mejoran el estrés oxidativo", ha comentado Casas, responsable de este grupo de investigación.
Aunque se ha investigado bastante sobre la enfermedad mental, los expertos aseguran que "cada enfermedad mental y cada persona es un mundo" y que, por ello, aunque hay muchas teorías "no hay ninguna concluyente".
Prevenir la aparición de un trastorno mental es complicado por los componentes genéticos, sociales y psicológicos que intervienen; no obstante, en las unidades de psiquiatría de los hospitales públicos andaluces se trata a niños en situación de riesgo que son derivados por su médico de familia, profesores o familiares, bien por poseer una carga genética que le predispone a sufrir estos síntomas (en su familia ha habido casos de enfermedad mental) o bien porque viven en un ambiente cargado de factores sociales.
A la pregunta de si tienen cura o no este tipo de enfermedades, la profesora responde que depende en gran medida de la toma de conciencia del propio paciente, unido a factores como la carga genética, el nivel de estrés al que esté sometido y el ambiente familiar y social que le rodee.