EEUU-CUBA

La Cámara de Representantes de EE.UU. aprueba una ley que modifica las restricciones de viaje a Cuba

La Cámara de Representantes de EE.UU. aprobó hoy un proyecto de ley presupuestario para 2009 que, entre otras cláusulas, modifica las restricciones de viajes a Cuba impuestas en 2004.

Con 245 votos a favor y 178 en contra, los legisladores aprobaron un proyecto de ley presupuestario de 410.000 millones de dólares que permitirá a los cubano-estadounidenses viajar a la isla una vez al año, y no cada tres años como lo dice la legislación actual.

El proyecto de ley asigna los presupuestos para nueve agencias federales que no habían sido aprobados el año pasado para mantener en funciones a esos departamentos en el año fiscal 2009, que concluye en septiembre próximo.

"Hoy hemos tomado una acción compasiva, porque corrige una medida que restringía las visitas y además envía un mensaje de que el Congreso apoya (...) un cambio en la política hacia Cuba", dijo a Efe el legislador demócrata José Serrano, presidente de un subcomité de asignación de la Cámara de Representantes.

La legislación amplía la definición de "familiares cercanos", de manera que ahora se incluya, además de padres, abuelos, hermanos e hijos, a tíos y sobrinos.

Para efectos prácticos, la medida aprobada hoy revierte las restricciones que impuso en junio de 2004 el Gobierno del entonces presidente George W. Bush como medida de presión para alentar un cambio democrático en la isla.

Serrano explicó que la legislación permitirá que los cubano-estadounidenses viajen una vez al año, gasten 179 dólares al día durante su estancia, y visiten a miembros de su familia extendida.

También revierte las trabas regulatorias a la venta de medicinas y alimentos a Cuba, de manera que, por ejemplo, el Gobierno de La Habana podrá pagar por los productos estadounidenses cuando lleguen a la isla y no por adelantado como hasta ahora.

"Cuba es el único país que tiene que pagar al contado (...) y es algo irónico si parte de nuestro deseo es propiciar un cambio en la isla; el crédito es la esencia del capitalismo", observó Serrano.

Sin embargo, para convertirse en ley, la medida tiene que ser aprobada en el Senado, donde los demócratas tendrán que reunir al menos 60 votos para impedir cualquier táctica dilatoria de sus detractores.

El senador republicano Mel Martínez (Florida), de origen cubano-estadounidense, ya ha dicho que se opondrá a la medida.

"Este proyecto de ley financia nuestras escuelas, nuestros programas federales de salud y de vivienda, y otros programas sociales y si los senadores están dispuestos a votar en su contra simplemente porque no quieren que un cubano-americano pueda visitar a un familiar moribundo, tendrán que responder a eso", enfatizó.

Agregó que existe la posibilidad de que el exilio cubano una vez más intente controlar la política de EE.UU. e imponer su voluntad sobre el resto del país, pese a que una creciente mayoría de cubano-estadounidenses apoya flexibilizar las restricciones de viaje.

La idea de las restricciones de viajes de 2004 era cerrar el cerco económico contra Cuba, al limitar las divisas extranjeras que genera el turismo en la isla.

En un guiño al exilio cubano que lo apoyó en las elecciones de 2000, Bush redujo las visitas de cubano-estadounidenses a la isla a una vez cada tres años y solo por 14 días, además que impuso un límite en los gastos de 50 dólares al día.

Salvo algunas excepciones y con el debido permiso del Departamento del Tesoro, los estadounidenses tienen prohibido viajar a Cuba y quienes violan la ley del embargo están sujetos a multas.

En el Congreso, varios legisladores presionan por un cambio en la política exterior de EE.UU. hacia Cuba por entender que la flexibilización del embargo ayudaría a promover la democracia en esa nación.

Durante la contienda electoral, el presidente Barack Obama prometió levantar las restricciones de viajes y remesas de los cubano-estadounidenses.

De hecho, el portavoz del Departamento de Estado, Robert Wood, reiteró hoy en una rueda de prensa que el Gobierno de Obama está revisando diversos asuntos sobre la política de EE.UU. hacia Cuba y otros países de América Latina, pero no ofreció detalles.

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