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BirdLife redescubre una docena de columbina ojiazul, una especie brasileña "rara" que se creía extinta hace 75 años

Investigadores de la ONG BirdLife ha redescubierto una población mínima, de una docena de ejemplares, de columbina ojiazul, una especie de ave que se creía extinta hace casi un siglo. El hallazgo conllevará la creación de un plan de conservación tanto para la especie como para su hábitat, el Cerrado brasileño.
Según explica SEO/BirdLife hace casi un siglo no se veía este ave "extremadamente rara" y que se creía extinta y que destaca por sus llamativos ojos azules, de ahí su nombre, columbina ojiazul (Columbina cyanopis).
Este ave es de la familia de las palomas y la última vez que fue documentada data de 1941. Ahora se ha localizado en el Estado brasileño de Minas Gerais. De momento, BirdLife llama a la cautela ya que únicamente se han visto 12 individuos, por lo que considera que su situación es "delicada" y su conservación dependerá de preservar su hábitat.
El hallazgo fue anunciado por el ornitólogo Rafael Bessa comunicó la semana pasada en el Festival Brasileño de Birdwatching, que lo presentó como 'especie X' y, por primera vez en la historia se pudo escuchar su canto por parte del público. La especie solo se conocía por un puñado de especimenes de museo y algunos informes recientes.
"Cuando puso el vídeo hubo una conmoción entre el público, que no paraba de aplaudir", cuenta Pedro Develey, de SAVE Brasil (BirdLife en Brasil). "Fue pura emoción", recalca.
En los últimos meses, un grupo de investigadores --respaldados por SAVE Brasil, Rainforest Trust y Butantan Bird Observatory-- trabajaron en secreto para documentar científicamente este descubrimiento y simultáneamente desarrollar un plan de conservación que asegure la supervivencia a largo plazo de esta ave 'Críticamente amenazada'.
"Regresé al lugar y pude registrar su canto con mi micrófono. Así reproduje el sonido y el pájaro se posó en un arbusto florido, viniendo hacia mí. De esta manera pude fotografiarlo, y cuando miré la foto cuidadosamente me percaté de que había registrado algo inusual. Mis piernas comenzaron a temblar de la emoción", rememora Bessa.
La columbina ojiazul habita exclusivamente en Brasil y está amenazada a causa de la destrucción del Cerrado brasileño, un tipo de hábitat que se asemeja a una sabana. Pero el júbilo por el hallazgo rápidamente se tornó en pensamientos sobre cómo actuar con premura para salvar a la docena o algo más de estas aves que pueden quedar.
Por ello, ha explicado que se está trabajando en diversos frentes para crear un plan de conservación de la especie en el que la acción principal es asegurar que el área donde se localizó se convierta en zona protegida, lo que beneficiaría no solo a la columbina ojiazul sino a muchas otras especies amenazadas que viven en el entorno.
A este respecto, Jorge F. Orueta, del área internacional de SEO/BirdLife, ha destacado que este redescubrimiento muestra que la investigación de campo más básica sigue siendo necesaria, igual que una reacción inmediata para la conservación de la biodiversidad. De momento los investigadores no revelarán la localización exacta de la especie hasta que se pongan en marcha medidas de gestión.