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Descubren una función muscular del ojo en personas mayores que ayudará a solucionar la vista cansada en el futuro

El Laboratorio de Óptica de la Universidad de Murcia (LOUM) ha descubierto una función muscular del ojo en personas mayores que podría servir para curar en el futuro la presbicia o vista cansada, según los datos de un estudio publicado en la revista 'Scientific Reports'.
Este trastorno es la anomalía visual más frecuente a partir de los 40 años, y los afectados tienen problemas para realizar acciones rutinarias como ver con claridad la pantalla del móvil o la carta de un restaurante como consecuencia de la "pérdida de la capacidad de acomodación del ojo".
Esto se produce, según ha explicado el físico y catedrático de Óptica Pablo Artal, autor del estudio, porque el cristalino se vuelve rígido y el músculo que lo contrae, denominado ciliar, pierden la elasticidad. "Y hasta ahora no se tenía claro si en las personas mayores este músculo seguía funcionando correctamente", ha destacado.
En este estudio se demuestra que "sí hay actividad del músculo ciliar en mayores de 80 años de edad, a los que previamente se les ha sustituido el cristalino por una lente intraocular cuando se les opero de cataratas".
USANDO LA FUERZA DE CONTRACCIÓN RESTANTE
Según el investigador, este dato "estimulará la búsqueda y el desarrollo de importantes aplicaciones prácticas que realmente solucionen la presbicia al hacer uso de la fuerza de contracción restante que todavía conserva el músculo en el ojo envejecido".
El principal motivo que tradicionalmente había impedido constatar esta función muscular básica para poder enfocar nuestra vista de cerca era la complejidad de la medición en pacientes con más de 80 años. "Las técnicas que se utilizaban para visualizar el mecanismo de funcionamiento del músculo ciliar eran difíciles de aplicar en sujetos de mayor edad", aclara Juan Tabernero, primer autor del trabajo.
En lugar de ello, se basaron en el registro a muy alta velocidad de imágenes reflejadas en la lente que oscila (se bambolea) cuando la persona realiza movimientos del ojo al cambiar la direccion de la mirada.
Respecto a la validez de ciertos métodos que se publicitan actualmente, como nuevas operaciones o lentes, el director de LOUM defiende que "hasta la fecha sólo se han desarrollado métodos de corrección parciales y pasivos. No existe todavía ningún procedimiento que recupere las propiedades de focalización activas que posee el cristalino cuando es joven".
GAFAS OPTO-ELECTRÓNICAS
Este estudio forma parte del proyecto SEECAT (Seeing through cataracts with advanced photonics), que obtuvo una de las afamadas becas Advanced Grant que concede el Consejo Europeo de Investigación (ERC, por sus siglas en inglés), dotada con 2,5 millones de euros, para que el equipo de Artal desarrolle unas gafas opto-electrónicas que permitan ver a pacientes con cataratas sin necesidad de operarse.
La investigación publicada en 'Scientific Reports' ha sido presentada en Seattle (EE UU) durante el reciente congreso anual de la Association for Research in Vision and Ophtalmology (ARVO), la principal sociedad científica sobre óptica del mundo compuesta por más de 12.000 investigadores procedentes de 75 países.