EEUU-PENA MUERTE

Estudio revela que la mayoría de los criminólogos rechaza la pena de muerte en EE.UU.

Un 88 por ciento de los criminólogos de EE.UU. rechaza la pena de muerte porque no cree que su aplicación sirva para reducir el número de asesinatos, aseguró un estudio divulgado hoy por la revista Journal of Criminal Law and Criminology.
Aun cuando la mayoría de los estadounidenses (alrededor de un 60 por ciento) continúa respaldando la aplicación de la pena de muerte, expertos consideran que es "inevitable" que se derogue. EFE

Los resultados del estudio se dieron a conocer en momentos en que varios de los 35 estados donde todavía se aplica la pena de muerte estudian la posibilidad de derogarla.

El último golpe para el castigo ocurrió en marzo de este año cuando el gobernador del estado de Nuevo México, Bill Richardson, prohibió las ejecuciones porque, según dijo, no quería vivir con la duda de que el castigo pudiera recaer sobre un inocente.

Hace solo una semana el Fiscal General de California, John Van de Kamp, planteó la derogación de la pena de muerte porque con ello el estado ahorraría mil millones de dólares en cinco años a un estado al borde de la bancarrota.

El castigo fue restablecido por el Tribunal Supremo en 1976 y desde entonces han sido ejecutados 1.168 asesinos, según cifras del Centro de Información sobre la Pena de Muerte (CIPM).

Según Michael Radelet, del Departamento de Sociología de la Universidad de Colorado y autor del estudio, casi todos los criminólogos de EE.UU. creen que la derogación de la pena de muerte no incidiría en el nivel de criminalidad, ya sea a favor o en contra.

Sin embargo, admitió que existe una creciente tendencia hacia su abolición tanto por la percepción actual sobre el castigo como por el costo de las ejecuciones, la posible injusticia en su aplicación y el hecho de que no es consuelo para los familiares de las víctimas.

Grupos de defensa de los derechos humanos consideran que el castigo es una barbarie y realizan manifestaciones de protesta frente a los penales donde se aplica la pena de muerte, especialmente en Texas, un estado que ha ejecutado a más de una tercera parte de todos los condenados en el país.

A ese ambiente de protesta contribuyen las denuncias de que se aplica de forma racista en mayor medida a criminales negros o hispanos a quienes no se les presta ayuda legal competente especialmente en los estados del sur.

El restablecimiento de la pena de muerte en el país ocurrió en un momento en que más del 80 por ciento de la población era partidario del castigo porque se creía que reduciría los homicidios.

"La base del apoyo era la disuasión. Se pensaba que mientras existiera la pena de muerte habría quienes no se atreverían a cometer un crimen", señaló Radelet en una entrevista telefónica con Efe.

"Ahora la idea es retribución, que el condenado sufra tanto como sus víctimas", agregó.

Según el sociólogo, el creciente ambiente contrario a la pena de muerte se ve alimentado por el hecho de que en este país más de un 40 por ciento de los asesinatos no se resuelven nunca.

"El dinero que se gasta en la aplicación de la pena de muerte tendría que asignarse a la búsqueda y castigo de los criminales", indicó.

Para ellos debería aplicarse la condena a cadena perpetua sin posibilidad de recibir la libertad bajo palabra, una condena que se aplica cada vez más en el país, indicó.

Aun cuando la mayoría de los estadounidenses (alrededor de un 60 por ciento) continúa respaldando la aplicación de la pena de muerte, es "inevitable" que se derogue.

"No será en los próximos años, pero sí en las próximas décadas", pronosticó.

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