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GSK y Save the Children premian a 4 innovaciones que reducen la mortalidad infantil en países en desarrollo

GSK y Save the Children han revelado el nombre de los cuatro ganadores de su 'III Premio de Innovación Sanitaria' de casi un millón de euros --un millón de dólares-- y que reconoce innovaciones creadas en países en desarrollo y que permiten reducir la mortalidad en los niños menores de cinco años.
Un sistema electrónico de registro de vacunas en Vietnam ha ganado la mayor parte del premio, seguido de una bolsita de aluminio para administrar de forma adecuada medicamentos antirretrovirales a recién nacidos en Ecuador; un paquete de cuidado integral para madres y recién nacidos en Kenia; y una herramienta para comprender mejor la mortalidad infantil en Sudáfrica.
"Cuando pusimos en marcha la colaboración, y el 'Premio de Innovación Sanitaria', nos propusimos identificar ideas brillantes que surgiesen en países en desarrollo y que ayudasen a salvar las vidas de niños. Las últimas innovaciones lo están logrando mediante el fortalecimiento de los sistemas sanitarios y la mejora del acceso a la asistencia sanitaria para madres y niños en algunas de las comunidades menos favorecidas. Esperamos ver progresar y compartir sus fantásticas ideas, al igual que lo han hecho anteriores ganadores", ha comentado la responsable de la alianza GSK-Save the Children, Lisa Bonadonna.
En este sentido, el director del Programa de Política y Calidad de Save the Children y miembro del jurado del premio, Mavis Owusu-Gyamfi, ha asegurado que los candidatos al galardón han demostrado una vez más que, normalmente, son las personas afectadas o aquellas que se encuentran muy cercanas al problema, las que generan las mejores soluciones. "Las soluciones sanitarias pioneras que seleccionó el jurado ya están ayudando a salvar vidas de niños en las comunidades. Confío en que a través del reconocimiento y dotación de este Premio, estas innovaciones ganadoras puedan reproducirse para ayudar a generar un mayor impacto en los niños más vulnerables del mundo", ha recalcado.
Además de reconocer las innovaciones que ayudan a reducir la mortalidad infantil, esta tercera edición del premio se ha centrado especialmente en el fortalecimiento de los sistemas sanitarios. Además, teniendo en cuenta que hay millones de personas que todavía no tienen acceso a la sanidad básica, el galardón reconoció las innovaciones que han demostrado ayudar a mejorar el acceso al sistema sanitario público para las mujeres embarazadas, madres y niños menores de cinco años.
PROYECTOS PREMIADOS
En concreto, ha sido premiado con más de 360.000 euros (400.000 dólares) 'PATH', un sistema digitalizador de registros de vacunación en Vietnam. En vez de registros por escrito, que pueden resultar lentos y llevar a cometer errores, los trabajadores en la provincia de Ben Tre ahora emplean un ordenador o 'smartphone' para supervisar las existencias de vacunas, inscribir a las mujeres embarazadas y recién nacidos, así como para realizar un seguimiento de las vacunas que han recibido.
Asimismo, pueden recordar a las mujeres, a través de un mensaje de texto, que deben recoger las vacunas para ellas y sus hijos. Este sistema está permitiendo que los profesionales sanitarios ahorren mucho tiempo y que se mejore el acceso a la vacunación. De hecho, ha reducido el tiempo para generar las listas mensuales de niños pendientes de vacunación desde uno a dos días a tan solo 5-30 minutos. Las tasas de vacunación completa en niños durante el primer año de vida han aumentado del 74,3 por ciento al 77,8 por ciento en un programa piloto de un año de duración.
La Fundación VIHDA de Ecuador, ha sido galardonada con más de 205.000 euros (226.600 dólares) por su uso innovador del 'Pratt Pouch', una bolsa de plástico pequeña, parecida a las sobres de ketchup de los restaurantes de comida rápida, que permite a las madres administrar los medicamentos antirretrovirales a los recién nacidos de forma más precisa y eficaz. Los primeros resultados indican que el esta herramienta, que se rellena con la cantidad exacta de medicamento necesario por dosis, ha mejorado la precisión de la dosis de un 50 por ciento a más de un 90 por ciento. Las madres encuestadas señalaron que lo encontraban sencillo de manejar, más sostenible y que se derrochaba menos.
Asimismo, 2020 MicroClinic Initiatives de Kenia ha recibido más de 160.000 euros (176.600 dólares) por la 'Operación Karibu' (OpK), un programa de bienvenida de atención para madres primerizas, que ha identificado tres formas de alentar a las mujeres embarazadas a solicitar atención médica, durante y después del parto. En concreto, a las mujeres que dan a luz en la clínica, atendidas por profesionales cualificados, se les entrega un conjunto de ropa de bebé, incluidos pañales hechos de camisetas de algodón reciclado, se les ofrece transporte de emergencia a la clínica, así como formación en cuidados del bebé a un acompañante al parto que elija la mujer.
Además, SA MRC Maternal and Infant Health Care de Sudáfrica ha sido también premiado con más de 160.000 euros (176.600 dólares) por 'Child PIP', una herramienta de auditoría para revisar cuidadosamente los fallecimientos de bebés y niños en los hospitales sudafricanos. El principal objetivo es permitir que los equipos sanitarios locales entiendan las causas de la mortalidad infantil en su zona a fin de mejorar la calidad de la atención.
Y es que, el sistema permite identificar todos los fallecimientos y recopilar información importante. Esto incluye detalles sobre la salud del niño y la principal causa o causas de muerte. Mediante la identificación de patrones y modos en los que podrían cambiar los procedimientos sanitarios, la herramienta se ha empleado para ayudar a los hospitales y al sistema sanitario en su conjunto a mejorar y adaptar la atención a los niños.
"La creatividad y el espíritu de superación de los candidatos al Premio, muchos de ellos trabajando en las zonas más pobres del mundo, fue muy inspirador. Es esencial que se identifiquen y evalúen dichos proyectos innovadores y que los beneficios se compartan ampliamente", ha aseverado el catedrático y antiguo director de la División Médica de Inglaterra y miembro del jurado, Sir Liam Donaldson.
Con la dotación del premio, los ganadores planean ampliar sus innovaciones de forma que se pueda mejorar el acceso a la sanidad. 2020 MicroClinic Initiatives empleará el premio para mejorar las operaciones y demostrar el impacto de 'OpK' en 1.500 niños de entornos rurales. PATH expandirá "Immreg" a otra provincia de Vietnam y adaptará el sistema para abordar la malnutrición infantil. 'Immreg' controlará los principales indicadores de nutrición tales como el peso, la altura y las deficiencias de vitamina A del niño. Los padres recibirán mensajes de nutrición por 'sms', así como los recordatorios para las vacunas. Se estima que esto ayudará a mejorar la cobertura de vacunas y nutrición de 194.425 niños menores de cinco años.
"La dotación del Premio de Innovación Sanitaria nos permitirá llevar 'Immreg' a otro nivel, aumentar su funcionalidad para mejorar la nutrición infantil y proteger incluso a más niños de enfermedades evitables mediante la vacunación", ha zanjado el líder del Programa Mekong de PATH, Mona Byrkit.