GRIPE AH1N1-OMS

La OMS declara la primera pandemia del Siglo por la gripe A

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró hoy la primera pandemia del Siglo XXI por el brote del virus AH1N1 detectado a finales de abril y que ha infectado ya a unas 28.000 personas en 74 países, con 141 muertos.
La directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, fotografiada durante la rueda de prensa celebrada en la sede de este organismo en Ginebra, Suiza hoy jueves 11 de junio de 2009.La Organización Mundial de la Salud elevó hoy a 6 (máximo en la escala) el nivel de alerta por la gripe A, aunque precisó que se trata de "una pandemia moderada" a nivel global. EFE

La directora general de la OMS, Margaret Chan, quiso dejar claro, no obstante, que se ha elevado la alerta al nivel máximo (6) no porque vaya a haber un salto brusco en la gravedad de la epidemia o en la mortalidad de los afectados, y en ese sentido precisó que se trata de "una pandemia moderada".

Chan adoptó la decisión de declarar la pandemia después de escuchar hoy al comité de expertos de la OMS y de hablar ayer con los gobiernos de los países más afectados, donde se ha comprobado que ha habido transmisiones en la comunidad.

Tras las consultas de hoy, la OMS envió sendas cartas anunciando la decisión a todos los países miembros, y fue el gobierno sueco el primero en hacer pública la decisión.

"Pandemia significa extensión (del virus). Pero un mayor nivel de alerta pandémico no significa necesariamente que vayamos a ver un virus más peligroso o que mucha gente vaya a caer gravemente enferma", dijo Chan en conferencia de prensa en Ginebra.

Luego precisó que "moderada" es la calificación "global" de la pandemia, pero que cada gobierno tendrá que calibrar su respuesta de salud pública según su situación concreta.

En esa línea, dijo que se debe tener en cuenta la vulnerabilidad de la población en un país específico, así como su sistema de salud.

La directora general de la OMS reconoció que el hecho de que la mayoría de los casos de gripe A en el mundo sean leves puede llevar a mucha gente a preguntarse por qué se declara una pandemia, por lo que advirtió de que no hay que bajar la guardia.

Chan subrayó que se ha decidido declarar la fase 6 después de recibir del comité de expertos toda la información y pruebas de que existe una transmisión estable del virus en comunidades de algunos países fuera de la primera región afectada, Norteamérica, y también por la extensión del AH1N1 al Hemisferio Sur.

"Para nosotros lo más preocupante es que no sabemos cómo se comportará el virus en las condiciones del mundo en desarrollo, donde -recordó- los sistemas de alerta y de atención sanitaria sufren graves deficiencias en comparación".

Pero alertó de que "es prudente prever que el panorama se ensombrecerá con los recursos y la atención limitada, así como la elevada prevalencia de enfermedades crónicas" en los países de escasos recursos.

En relación a la producción de vacunas contra esta cepa gripal, Chan subrayó que "podemos decir que ahora hay equidad porque ningún país tiene actualmente la vacuna, que tardará de cuatro a seis meses en producirse".

"Antes de septiembre ningún país tendrá la vacuna. Incluso en septiembre el suministro será limitado y tendremos que ver qué países la recibirán y qué grupos dentro de un país", dijo.

Aunque aclaró que "todos los fabricantes de vacunas han recibido el material completo para empezar la producción", dijo que "algunos de ellos ya han empezado y otros empezarán dentro de una o dos semanas".

Margaret Chan reconoció que con la elevación al máximo del nivel de alerta "aumenta la presión" para la donación de medicamentos a los países en desarrollo.

El mundo, dijo, está en los primeros días de la pandemia de gripe, y el virus se propaga bajo una extrema vigilancia y observada en tiempo real desde su inicio, pero argumentó que "el panorama inicial puede cambiar".

"La gravedad moderada que observamos en estos primeros días puede varias por diversos factores y de país a país, pero no podemos prever un aumento espectacular de casos mortales", afirmó.

El virus infecta preferiblemente a los jóvenes, con la mayoría de casos vistos en personas de menos de 25 años y con alrededor de un 2 por ciento de casos graves, que derivaron rápidamente a neumonía.

Respecto a México, el país donde comenzó la pandemia de gripe AH1N1, advirtió de que debe estar preparado para una segunda oleada de casos, aunque la epidemia parezca controlada.

"El virus es impredecible y si México supera la primera oleada debe igualmente mantenerse alerta porque el virus puede volver en una segunda oleada", señaló.

Chan recalcó que este es un momento inédito en la historia pues por primera vez un virus pandémico convive con otro, el de la gripe aviar, cuyo nivel de alerta se encuentra en el nivel 3.

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