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Un guante podría ser la solución a los temblores del párkinson

Guantetelecinco.es

El tratamiento alternativo sin fármacos para los temblores que provoca el mal de Párkinson podría estar cerca… y en forma de guante. Actualmente no hay cura para la enfermedad de Párkinson, un trastorno neurológico degenerativo que se estima que afecta a entre siete y diez millones de personas en todo el mundo, según la Parkinson's Disease Foundation.

El trastorno se manifiesta principalmente a través de temblores que suelen causar que las manos tiemblen sin control y afectan la vida diaria de quienes lo padecen, informa BBC Mundo.
Aunque los medicamentos son un tratamiento temprano válido, su eficacia disminuye progresivamente y tienen varios efectos secundarios.
La propuesta de GyroGlove consiste en el uso de las leyes de la física (más que en la química) para estabilizar la mano del paciente y controlar los temblores por medios mecánicos.
Se espera que sirva no solo para la enfermedad de Párkinson, sino también para los temblores esenciales, un trastorno ocho veces más común que el párkinson, según la Fundación Internacional para los Temblores Esenciales.
"Se siente como si la mano se moviera a través de melaza densa", explica Faii Ong, joven de 26 años que fundó GyroGear. "Significa que puedes hacer movimientos suaves y lentos y que cualquier temblor fino se contrarresta automática e instantáneamente. Puedes hacer lo que tengas qué hacer: preparar tu café, cocinar, esa clase de cosas".
La ciencia de los giros
El guante funciona de acuerdo a un concepto asombrosamente sencillo: una cubierta giratoria que ayuda a estabilizar la mano del usuario.
Las cubiertas giratorias se mantienen rectas al girar ya que convierten el momento angular. Esto significa que se resisten a cualquier fuerza que se aplique (tal como los temblores) de forma inmediata y proporcional.
"Eso es exactamente lo que estamos haciendo con el guante, solo que lo estamos llevando más allá. Hacemos que el disco gire más rápido que la turbina de un jet, a unas 20.000 rpm, y eso lo acoplamos directamente a la mano", explicó Ong.
La inspiración, gracias a una paciente de edad avanzada
Como estudiante de Medicina, Ong fue testigo de los efectos debilitantes de los temblores y sintió la necesidad de encontrar una solución después de ver a una mujer que tenía dificultades para comer.
"Ella trataba de beber su sopa y lo derramó todo. Pasé la siguiente media hora limpiándola y les pregunté a las enfermeras por qué no hacían nada. Ellas dijeron que debido a su estado, no había nada qué hacer por ella".
Sin desanimarse, Ong fundó GyroGear a principios de 2015. El equipo se compone de estudiantes y graduados voluntarios, especialistas en ingeniería eléctrica, mecánica y biológica.
"Todo esto ha sido posible gracias al equipo… Es una buena combinación", dice Ong, quien acaba de graduarse de la escuela de Medicina.
El desarrollo
Hasta ahora, los miembros del equipo habían aportado sus propios recursos para el desarrollo del dispositivo, pero se ha contado con el apoyo del Imperial College de Londres y de Tony Young, Director Clínico Nacional del Servicio Nacional de Salud de Reino Unido. El equipo también ganó 10.000 libras de financiación de parte de F Factor, una empresa emergente de tecnología a cargo de Simon Cowell.
Aunque hay algunos productos en el mercado para las personas que padecen temblores (tales como cucharas, plumas o tazas especiales), no hay mucho que pueda considerarse una solución universal.
"De hecho, construimos un aparato que simulaba temblores de mano muy intensos. Logramos una reducción del 90% en los temblores. Y esa fue solo una prueba", dijo Ong.
La necesidad de hacer más pruebas
La tecnología es admirable, pero aún hay mucho camino por andar para que el guante se vuelva una realidad cotidiana.
"En teoría, esto podría beneficiar enormemente a las personas que tienen Párkinson, pero como ocurre con todas ls tecnologías nuevas, será necesario hacer más investigaciones para determinar su efectividad a corto y largo plazo", advierte Stuart Palma, asesor profesional de la Sociedad Colegiada de Fisioterapia de Reino Unido (CSP, por sus siglas en inglés).
Por ahora, el GyroGlove es un prototipo voluminoso, pero Ong confía en que estarán listos para sacar el producto a la venta en Reino Unido para septiembre de 2016. El guante tendrá un precio de entre 400 y 600 libras (entre 570 y 870 dólares).a
"Tenemos los componentes mecánicos, los electrónicos, tenemos el arnés… todos los componentes funcionan, solo tratamos de integrarlos", dice Ong.
Para el párkinson y más
Aunque el objetivo principal son los pacientes que tienen temblores, Ong también cree que el guante puede usarse para la fotografía y para la práctica médica gracias a su capacidad de estabilizar las manos. "Muchos cirujanos han mostrado interés", agrega. Por ahora, el objetivo sigue siendo decirles adiós a los temblores.
Ong relató el momento en el que una mujer de 71 años que había padecido temblores esenciales desde hace cuarenta años probó el dispositivo por primera vez.
"Aún con nuestro prototipo más sencillo, que actualmente tiene unos cuatro o cinco meses de antigüedad, pudo tomar una botella de agua… cosa que suele ser asunto de dos manos en uno de sus días buenos. Fue un momento bonito porque representó un punto en el que pudimos decir que sí, que todo ese esfuerzo ha valido la pena".