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SEO/BirdLife marca 30 cigüeñas blancas para conocer sus rutas migratorias

La organización conservacionista SEO/BirdLife ha marcado 30 cigüeñas dentro del programa Migra para conocer las rutas migratorias y sus zonas de invernada con todo detalle, según ha informado la ONG con motivo de la celebración el próximo lunes del día de San Blas, donde según la tradición popular es la época en que regresan estas aves a la Península ibérica.
El programa Migra se realiza en colaboración con la Fundación Iberdrola, Grupo Iberdrola, el Grupo SaBio del IREC, la organización suiza Storch Schweiz, y los gobiernos de La Rioja y País Vasco.
Mediante el seguimiento se han observado movimientos migratorios muy diferentes en la cigüeña blanca, especie que está cambiando su migración en las últimas décadas. De hecho, ahora las distancias a las zonas de invernada varían desde los cero kilómetros, hasta los 3.400 kilómetros.
Hace años las cigüeñas blancas invernaban principalmente en África y su llegada desde las remotas tierras africanas marcaba el inicio de la primavera para muchas personas. Ya en los años 50 del siglo pasado, se comienza a barruntar la invernada de algunas cigüeñas en el sur de España.
Según la ONG, sin embargo, en las últimas décadas cada vez más cigüeñas blancas están invernando en España, y se ha detectado un importante cambio en su conducta migratoria. De las 7.500 cigüeñas contadas en España en el invierno de 1995, se pasó a las más de 31.000 aves en el año 2004.
Esto se debe a que han encontrado una nueva fuente de alimentación en arrozales y basureros, lo que les permite soportar el invierno en la Península, sin necesidad de marcharse hasta la lejana África subsahariana.
Por ello, considera "vital" estudiar con detalle los movimientos de las especies, sus estrategias migratorias y los posibles cambios que se produzcan en el tiempo para conocer y conservar las aves, porque esto ayudará a detectar áreas imporantes para ellas, que puedan cambiar con el tiempo, y a conocer otros parámetros que puedan permitir tomar medidas adecuadas para la gestión del territorio y las especies.
Así, los movimientos de estas estas 30 cigüeñas podrán seguirse en directo a través de un dispositivo GPS en directo. El programa Migres marcó entre 2012 y 2013 cinco cigüeñas en Álava, siete en Cáceres, ocho en Ciudad Real, una en Huesca, una en La Rioja, dos en León y seis en Madrid. De las marcadas, 24 aves era cigüeñas adultas reproductoras y seis eran de pollos.
De estas, siete viajaron más de 3.000 kilómetros; cruzaron el Estrecho y el desierto para llegar a tierras subsaharianas de Mauritania, Niger, Senegal y Gambia, e invernar en las sabanas del Sahel, en áreas abiertas de pastos y acacias. Con todos los peligros que conlleva un viaje tan largo como éste, alguna de las cigüeñas ha sufrido las consecuencias, y no ha superado el desierto.
Estos marcajes nos están mostrando, además, el distinto comportamiento migratorio según la edad del ave. Todos los adultos salvo tres se han quedado en España a invernar. Las aves marcadas como pollos, sin embargo, se han ido en su mayoría a África.
De las cigüeñas que se han quedado en España, más de la mitad han regresado ya a sus nidos, aunque hay algunas que están aún en sus zonas de invernada. De las africanas sólo dos han comenzado su migración, justo los adultos, mientras que los marcados como pollos aún no han comenzado a desplazarse. En los próximos días terminarán o comenzarán su viaje las aves que aún no han llegado a sus territorios.
En la actualidad es el momento de la migración prenupcial y se puede seguir en directo en la página de Internet www.migraciondeaves.org