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La nadadora paralímpica Teresa Perales recibe la Gran Cruz del Mérito Deportivo

La nadadora paralímpica Teresa Perales, ganadora de 22 medallas en los Juegos Paralímpicos, ha recibido este martes la Gran Cruz de la Real Orden del Mérito Deportivo de manos de Su Majestad el Rey don Juan Carlos, en una ceremonia celebrada en el Palacio de La Zarzuela.
En el acto de entrega de la más alta distinción deportiva en España, el monarca estuvo acompañado por la Reina doña Sofía, los Príncipes de Asturias y la Infanta doña Elena.
También asistieron el ministro de Educación, Cultura y Deporte, José Ignacio Wert; el presidente del Comité Paralímpico Español, Miguel Carballeda; el presidente del Consejo Superior de Deportes (CSD), Miguel Cardenal, y la Directora General de Deportes del CSD, Ana Muñoz Merino.
La deportista zaragozana se convirtió en Londres 2012 en la deportista española con mayor número de medallas en los Juegos Paralímpicos, con un total de 22 (6 de oro, 6 de plata y 10 de bronce). También es la primera paralímpica que recibe la Gran Cruz del Mérito Deportivo, que le concedió el Consejo de Ministros nada más regresar de Londres.
Perales fue la abanderada del equipo español en la ceremonia de inauguración de Londres 2012 y también la deportista más laureada de la delegación nacional, con sus 6 medallas (1 de oro, 3 de plata y 2 de bronce).
Perales usa silla de ruedas desde los 19 años, tras sufrir una enfermedad. En 1998 debutó internacionalmente en el Campeonato del Mundo de Nueva Zelanda y, desde entonces, ha participado en los Juegos Paralímpicos de Sidney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012.
La deportista paralímpica, que es diplomada en Fisioterapia, fue diputada en las Cortes de Aragón -la primera en silla de ruedas- y también ha sido directora general de Atención a la Dependencia en el Gobierno aragonés y asesora en el Ayuntamiento de Zaragoza.
En 2008 fue nombrada Hija predilecta de la ciudad por su Consistorio y en 2009 fue condecorada por los Reyes de España con la Medalla de Oro de la Real Orden del Mérito Deportivo.
Teresa Perales, que acaba de publicar su segundo libro, titulado 'La fuerza de un sueño' y en 2010 fue madre de un niño, defendió ante el COI las candidaturas olímpica y paralímpica de Madrid 2016 y 2020 y es miembro del Consejo de Deportistas del Comité Paralímpico Internacional (CPI).