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Un taller 'on-line' sobre los beneficios de la hidratación muestra cómo ésta influye en un mejor rendimiento cognitivo

La correcta ingesta de líquidos se relaciona con un mejor rendimiento cognitivo, sobre todo en condiciones de mayor esfuerzo mental, según ha explicado la coordinadora del Grupo de Trabajo de Nutrición de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (Semergen), María Luisa López Díaz-Ufano, en el taller 'on-line' 'Nutrición e Hidratación' coordinado por La Sociedad Española de Nutrición Comunitaria y la Fundación para la Investigación Nutricional, en colaboración con Coca-Cola, celebrado en del 36º Congreso Nacional de Semergen ubicado en Bilbao.
En este sentido, la experta comenta que "con pérdidas del uno por ciento disminuye la memoria, y ya con un dos por ciento disminuye significativamente la atención, las respuestas reflejas, la coordinación psicomotriz, la voluntad y pensamiento, y la coordinación visual y motora".
Según el presidente de la Academia Española de Nutrición y de la Fundación para la Investigación Nutricional y co-coordinador del taller, Lluis Serra-Majem, "existe un desconocimiento por parte de la población acerca de la importancia de una correcta hidratación, y por ello son necesarios programas informativos tanto dirigidos a la población como a profesionales sanitarios".
En la plataforma virtual estarán disponibles los contenidos teóricos sobre hidratación y nutrición, consejos sobre cómo mejorar en este ámbito y actividades complementarias a las que ya se realizan en el congreso presencial, así como la posibilidad de realizar la evaluación correspondiente y los aportes y comentarios que deseen aportar.
El presidente del Comité Científico de la Sociedad Española de Nutrición Comunitaria (SENC) y co-coordinador del taller, Javier Aranceta, recomienda "tomar bebidas en cada comida y entre las mismas; aumentar el consumo de frutas, verduras y ensaladas, sopas y caldos; no confiar en la sensación de sed para beber, tener una botella de agua o líquido a mano; y mantener las bebidas a temperatura moderada".
LOS NIÑOS Y LOS ANCIANOS TIENEN MAYOR RIESGO DE HIDRATACIÓN
Sin embargo, es importante tener en cuenta las necesidades de cada persona, tal y como comenta Aranceta, ya que "los niños y ancianos son colectivos que presentan mayor riesgo de deshidratación". Ello se debe a que, con la edad, se producen cambios en la función renal, lo cual está muy relacionado con la deshidratación y problemas de termorregulación que sufren las personas mayores.
En este sentido, el catedrático de Nutrición de la Universidad CEU San Pablo y presidente de la Fundación Española de Nutrición (FEN), Gregorio Varela-Moreiras, explica que "las personas mayores deben mejorar la densidad nutricional y de hidratación para evitar la desnutrición y, así, evitar la deshidratación de manera relativamente sencilla".
Asimismo, es esencial informar a los mayores sobre la necesidad de "beber suficiente, incluso sin atender a la sed", ya que la sensación de la misma se pierde a medida que se envejece. Además, debe prestarse especial atención a otros factores como la capacidad funcional y cognitiva, el problema de la incontinencia urinaria, las interacciones con fármacos que incrementen la pérdida de líquidos, o la accesibilidad a alimentos y bebidas en las personas mayores.
Por su parte, la catedrática de Nutrición de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid Rosa Mª. Ortega señala que las mujeres embarazadas "son otro de los grupos de riesgo", ya que los cambios que tienen lugar en el organismo durante la gestación hacen que la mujer embarazada necesite ingerir mayor cantidad de líquidos. "La deshidratación materna (por escasa ingesta de fluidos o por patología) puede retrasar el crecimiento intrauterino", agrega.
Respecto al periodo de lactancia, según Ortega en esta etapa "es más importante que nunca una buena hidratación", ya que se pierde muchísimo líquido con la leche y la calidad de esta dependerá de la alimentación, hidratación y estilo de vida de la madre.
HIDRATACIÓN EN LA ACTIVIDAD FÍSICA Y RENDIMIENTO COGNITIVO
En cuanto a la hidratación a la hora de realizar ejercicio físico, los expertos recomiendan prehidratar con agua unas horas antes de iniciar la actividad para conseguir la absorción del líquido y reestablecer niveles hídricos y de electrolitos normales.
"Se debe beber lentamente, al menos, cuatro horas antes del inicio, entre 400 y 600 cc", destaca el médico de Familia y miembro del Grupo de Trabajo de Nutrición de Semergen, José Manuel Fernández García.
En determinadas circunstancias, como son actividades superiores a una hora de alta intensidad, o de menor intensidad pero en periodos prolongados, "las bebidas isotónicas que contienen sodio y potasio permiten reemplazar las pérdidas de electrolitos asociadas a la sudoración excesiva, y aportan los carbohidratos necesarios", subraya Fernández García.