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La enfermedad del Crohn en niños puede ocasionar "desnutrición, retraso del crecimiento y osteoporosis"

La evolución de la enfermedad de Crohn presenta más dificultades en los pacientes pediátricos que en los adultos, por lo que se requiere un abordaje específico ya que puede conllevar "un mayor riesgo de desnutrición, de retraso del crecimiento y osteoporosis", ha señalado el gastroenterólogo infantil del Hospital Materno Infantil de Málaga, Víctor Navas, durante el simposio '¿Podemos mejorar el manejo de la enfermedad de Crohn pediátrica en la práctica clínica?'.
Por esta razón, más de treinta especialistas en gastroenterología pediátrica se han reunido para debatir sobre las dificultades de los niños con Crohn ya que "es por lo general más extensa, afectando mayoritariamente a íleon (sección fina del intestino delgado) y a colon, y de forma variable a tramos del intestino delgado responsables de la absorción de nutrientes", ha añadido el doctor Navas.
IMPORTANCIA DE UN DIAGNÓSTICO PRECOZ
En sus primeras fases, algunos síntomas característicos de la enfermedad de Crohn como pérdida de peso, dolor abdominal y diarrea que pueden confundirse con otras enfermedades. Por eso, los expertos coinciden en la importancia del diagnóstico precoz y su monitorización para evitar complicaciones.
"En estos pacientes se recomienda iniciar tratamiento biológico de forma precoz para modificar el curso de la enfermedad, favoreciendo un crecimiento y desarrollo óptimo", asegura el doctor Navas.
Algunos de los frentes abiertos que se deben tener en cuenta en esta edad son el curso de la inflamación, la progresión tras el debut de la enfermedad, el desarrollo óseo y sexual, el estado vacunal o la presencia de infecciones, entre otros.
ABORDAJE MULTIDISCIPLINAR
Es fundamental un abordaje integral para mejorar el pronóstico y la calidad de vida de estos pacientes. Los expertos sostienen que se debe trabajar de forma más estrecha con los médicos de Atención Primaria, así como con otros especialistas como dietistas, reumatólogos, psicólogos y trabajadores sociales.
"En aquellos pacientes con mayor riesgo de mala evolución de la enfermedad, la estrategia debe ser conseguir una respuesta eficaz y duradera, usando para ello los medicamentos que cumplan mejor esos
objetivos, como pueden ser los fármacos anti-TNF", ha subrayado el gastroenterólogo infantil del Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona, Javier Martín de Capri.
Además, "de estar contemplados como recurso tras el fracaso de los tratamientos convencionales y clásicos (esteroides, terapia nutricional, inmunomoduladores), se ha pasado a ubicarlos dentro del esquema terapéutico en fases más precoces, sobre todo en pacientes con evolución complicada de la enfermedad (o con factores
de riesgos de mala evolución), de cara a controlar de manera más efectiva los mecanismos inflamatorios", ha añadido.
UNA ENFERMEDAD CRECIENTE
Para el doctor de Carpi, "la enfermedad de Crohn se trata de una enfermedad multifactorial, que se pone en marcha en individuos con una predisposición genética determinada, sobre los que ciertos factores ambientales causan que su sistema inmune responda de manera anómala antes estímulos propios, como podrían ser los que tienen su origen en la flora intestinal propia del individuo".
Se estima que la esta patología se ha triplicado y, actualmente, afecta a más de 130.000 personas en España y para el doctor Navas "la enfermedad de Crohn se podría definir como una falta de entendimiento entre el individuo genéticamente predispuesto y su flora intestinal".
"Algunos de los condicionantes que influyen en la flora intestinal y que podrían estar detrás de este aumento son la occidentalización de la dieta, la exposición al humo del tabaco y la contaminación", ha concluido.