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La supervivencia del melanoma metastásico aumenta en 5 años gracias a la inmunoterapia

La supervivencia del melanoma metastásico aumentó en 5 años, del 8 por ciento hasta el 35 por ciento gracias a nivolumab, una inmunoterapia de Bristol-Myers Squibb que, además, tiene una toxicidad "muy inferior" a la quimioterapia, según ha asegurado el jefe de sección del servicio de Oncología del Hospital General Universitario de Valencia, Alfonso Berrocal.
"La inmunoterapia supone un gran avance en la supervivencia de los pacientes, los datos más maduros los tenemos en melanoma metastásico donde hemos pasado de una supervivencia de aproximadamente un 8 a un 35 por ciento a 5 años con nivolumab. Este fármaco aumenta la posibilidad de ser un largo superviviente respecto a los tratamientos que disponíamos previamente. En el caso de melanoma, prácticamente dobla la posibilidad de estar vivo. Además, produce este efecto con una toxicidad, muy inferior a la de la quimioterapia", ha recalcado.
El experto se ha pronunciado así durante el simposio 'Talks: Dando Voz a la Experiencia Clínica en Melanoma', organizado por Bristol-Myers Squibb en Barcelona, con el objetivo de revisar las novedades en el tratamiento de los pacientes con melanoma metastásico y analizar las guías europeas y nacionales acerca del abordaje terapéutico de estos pacientes.
"Desde 2010 estamos asistiendo a una serie de avances en el tratamiento de pacientes con melanoma metastásico que han cambiado radicalmente su abordaje, que estaba estancado desde los años 70 en la quimioterapia. La inmunoterapia es uno de estos nuevos abordajes terapéuticos. Su mecanismo de acción se basa en facilitar que sea el propio sistema inmune del paciente quien actúe contra el tumor, y que las células que defienden nuestro propio organismo sepan reconocer, rechazar e incluso vencer el cáncer. Y esto se consigue además mejorando la calidad de vida de los pacientes", ha apostillado el oncólogo de la Clínica Universidad de Navarra, Salvador Martín Algarra.
Y es que, estas nuevas terapias hacen que el propio sistema inmune del paciente actúe contra el tumor, estimulando sus defensas para que intervengan contra las células tumorales y combatan el cáncer, mejorando así la calidad de vida y supervivencia a largo plazo del paciente.
EL NUEVO ABORDAJE DE PACIENTES CON MUTACIÓN BRAF Y 'WILD TYPE'
Asimismo, durante la jornada se ha profundizado en el abordaje de los pacientes conocidos como 'wild type', es decir, aquellos que no tiene la mutación genética (60% de ellos).
"Hasta ahora los abordajes que teníamos para el paciente con enfermedades 'wild type' eran las inmunoterapias en monoterapia, sin combinación de fármacos. Desde hace aproximadamente un año, se están presentando resultados de la inmunoterapia en combinación que son mucho más favorables que con monoterapia. Es de esperar que la combinación de fármacos de inmunoterapia, recientemente aprobado por la Agencia Europea de Medicamentos, vaya a ser la opción más recomendable para los pacientes wild type ya que se obtienen unos resultados superiores al tratamiento en monoterapia", ha apostillado el doctor Berrocal.
Respecto a los pacientes con mutaciones, prosigue, en torno al 50 por ciento de los pacientes con melanoma sufre una mutación en el gen llamado BRAF, mutación V600E. Este hecho, está relacionado con la progresión del melanoma a partir de las células pigmento localizadas en la piel.
En este sentido, durante el encuentro los expertos han destacado la necesidad de que los especialistas identifiquen la presencia de mutaciones de BRAF en pacientes con melanoma metastásico para predecir la respuesta que experimentarán a los inhibidores.
"Tradicionalmente, la mayoría de los pacientes que sufren este tipo de cáncer desarrollaban mecanismos de resistencia al tratamiento a los pocos meses de iniciarlo. Sin embargo, gracias a la inmunoterapia, la supervivencia de estos pacientes se ha visto claramente prolongada", ha recalcado Berrocal.