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Avistan ejemplares del invasor pez león en áreas marinas protegidas de Turquía y Chipre

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), dentro del plan integral MedMIS para la lucha contra las especies invasoras en las Áreas Marinas Protegidas (AMP) del Mediterráneo, ha confirmado nuevos avistamientos en Turquía y Chipre de una especie con gran potencia de invasibilidad: 'Pterois miles' también conocido como pez león.
Según han explicado los expertos, fuera del Mediterráneo, esta especie ha demostrado ser una especie invasora agresiva, que se ha extendido de forma progresiva y espectacular en las costas orientales de los Estados Unidos y el Caribe.
Las áreas marina protegidas de Kas-Kekova (Turquía) y Cape Greco (Chipre) han sido los lugares de los avistamientos de los ejemplares de pez león, especie que ya ha ocasionado graves problemas económicos y ecológicos en otras partes del mundo debido a su voracidad, según ha señalado la UICN.
El primer espécimen de pez león avistado en el Mediterráneo se localizó en la bahía de Haifa, en Israel, en 1991. Diez años más tarde, la especie fue avistada nuevamente en la parte norte del Líbano (2012) y en Chipre (2013), situación que se confirma con los nuevos hallazgos en Turquía, incluyendo también áreas marinas protegidas.
Carlos Jiménez del Instituto de Chipre y especialista en la materia, afirma que "esta especie puede tener un fuerte impacto tanto en los ecosistemas como en la economía local".
Así, ha detallado que, ecológicamente, la aparición del pez león conlleva efectos perjudiciales en la diversidad de las comunidades nativas porque es altamente agresivo y tiene la capacidad de reducir el reclutamiento de peces juveniles y de otras especies, ya que en ocasiones se sitúa en lo más alto de la cadena alimenticia.
De esta forma el impacto ecológico de la invasión del pez león también puede incluir un aumento en el crecimiento de las algas al decrecer el tipo de peces que las toman como alimento que, según el ha indicado Jiménez, puede "atraer la llegada de nuevas especies invasoras al debilitar la fauna y la flora local".
IMPACTO ECONÓMICO
En cuanto al impacto económico, la aparición del pez león provoca la reducción de poblaciones de mero y otras especies de valor comercial, dañando las economías de las comunidades costeras que dependen de la pesca.
El pez león también puede impactar en la pesca artesanal así como el turismo náutico y de buceo local ya que es altamente venenoso y su presencia puede coartar a turistas y buceadores. La UICN apunta que la picadura de pez león debe ser tratada de forma urgente ya que puede causar reaccionas alérgicas peligrosas para la salud
Por otro lado, los expertos avisan de que algunos países fuera del Mediterráneo han comenzado a comercializarla como especie comestible, pudiendo ser una vía alternativa entre otras medidas para el mejor control de las poblaciones.