Geólogos estiman por primera vez cuánto pesa la Humanidad y su tecnósfera

Geólogos de la Universidad de Leicester han dirigido la primera estimación del peso de la estructura física de la tecnosfera del planeta, compuesta por todas las estructuras que los humanos han construido para mantenerse vivos en el planeta.

En su conjunto, han calculado que todo lo creado por el ser humano --desde casas, fábricas y granjas hasta sistemas informáticos, teléfonos inteligentes y CD, hasta los residuos en vertederos y basureros-- pesa unos 30 billones de toneladas.

En un artículo publicado en la revista Anthropocene Review, los profesores Jan Zalasiewicz, Mark Williams y Colin Waters, del Departamento de Geología de la Universidad de Leicester, lideraron un equipo internacional que ha calculado un escalofriante panorama sobre el alcance de la huella humana en el planeta, equivalente a más de 50 kilos por cada metro cuadrado de la superficie terrestre.

El profesor Zalasiewicz explicó: "La tecnoesfera es una creación del científico estadounidense Peter Haff, que también es uno de los coautores de este artículo, y que comprende todas las estructuras que los humanos han construido para mantenerse vivos, y en gran número ahora: casas, fábricas, granjas, minas, carreteras, aeropuertos y puertos marítimos, sistemas informáticos, junto con sus residuos desechados".

"Los seres humanos y las organizaciones humanas forman parte de ella, también - aunque no siempre bajo el control que creemos tener, ya que la tecnosfera es un sistema, con su propia dinámica y flujos de energía - y los seres humanos tienen que ayudar a mantenerla en marcha para sobrevivir."

El concepto de Antropoceno - una época propuesta que resalta el impacto que los seres humanos han hecho al planeta - ha proporcionado una comprensión que los seres humanos han cambiado de forma importante la Tierra.

Williams dijo: "Se puede decir que la tecnosfera ha brotado de la biosfera y es discutible que ahora es al menos en parte parásita." En su escala actual, la tecnosfera es un nuevo fenómeno importante de este planeta y que está evolucionando extraordinariamente rápido.

"Comparada con la biosfera, sin embargo, es notablemente pobre en el reciclaje de sus propios materiales, como lo demuestran nuestros emplazamientos de vertederos, lo que podría ser una barrera para su mayor éxito o detenerlo por completo".

Los investigadores creen que la tecnosfera es una medida de la medida en que hemos remodelado nuestro planeta. "Hay más en la tecnosfera que en su masa", observa el profesor Waters. "Ha permitido la producción de una enorme variedad de objetos materiales, desde simples herramientas y monedas hasta bolígrafos, libros y CDs, hasta las computadoras y teléfonos inteligentes más sofisticados, muchos de los cuales quedaran enterrados en estratos en un futuro geológico distante como "tecnofósiles" que ayudarán a caracterizar y fecha el Antropoceno".

YA HAY MÁS TECNOFÓSILES QUE ESPECIES BIÓTICAS

Si los tecnofósiles fueran clasificados como los paleontólogos clasifican los fósiles normales, basados en su forma, forma y textura, el estudio sugiere que el número de tipos individuales de 'tecnofósiles' ahora en el planeta probablemente llegue a mil millones o más, superando así los números de las especies bióticas que ahora viven.

La investigación sugiere que la tecnósfera es otra medida de los extraordinarios cambios impulsados por la humanidad que están afectando a la Tierra.

El profesor Zalasiewicz añadió: "La tecnosfera puede ser geológicamente joven, pero evoluciona con velocidad furiosa, y ya ha dejado una huella profunda en nuestro planeta".

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