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Hallan perros enterrados junto a humanos hace 8.000 años en Siberia

Restos de perros de hace entre 5.000 y 8.000 años estaban enterrados junto a seres humanos en unas excavaciones localizadas en el Lago Baikal, en Siberia.
Para el investigador Robert Losey, de la Universidad de Alberta (Canadá), este hallazgo apunta no sólo a algunas de las pruebas más antiguas de la domesticación del perro, sino también a que los perros ya recibían por entonces la misma alta estima que los seres humanos.
"Los perros estaban siendo tratadas igual que las personas cuando murieron", dice Losey. "Estaban cuidadosamente colocados en una fosa, algunos de ellos con collares decorativos, o junto a otros artículos como cucharas, con la idea de que potencialmente tenían almas y una vida futura." En un caso se encontró un hombre enterrado en la misma tumba que sus dos perros, uno a cada lado.
"A nivel mundial se puede ver que hay más entierros de perros en la prehistoria que de cualquier otros animal, incluyendo gatos o caballos. Los perros parecen tener un lugar muy especial en las comunidades humanas en el pasado. Tan pronto como vemos restos óseos de perros que se parecen a las razas modernos --hace unos 14.000 años-- vemos perros enterrados".
A través del análisis químico de los huesos de perro, hecho en la Universidad de Alberta, Losey también pudo determinar que los perros del Lago Baikal fueron alimentados con la misma dieta que los seres humanos.
"Al principio no había evidencia que sugiera que la gente amaba y cuidaba a sus perros en la misma forma que lo hacemos ahora, pero eran compañeros de trabajo, que participaban en todas nuestras tareas diarias", dice. "Hace miles de años había incluso perritos falderos, los romanos los tenían. Claramente, hace mucho tiempo que la gente empezó a criar perros con fines específicos".
Todos los perros modernos se cree que han descendido del lobo gris de Eurasia, una subespecie de la que se ramificó y comenzó a interactuar con los seres humanos hace entre 30.000 y 40.000 años ", probablemente por su propia voluntad, sin que los humanos intervinieran en sus vidas", dice Losey. Los lobos probablemente buscaban comida alrededor de los asentamientos humanos, haciéndose cada vez menos inhibidos. Una vez que su potencial como compañeros de trabajo se hizo evidente, fueron domesticados y criados selectivamente.
En algún lugar hace entre 10.000 y 15.000 años, el lobo se había convertido en un animal genéticamente indistinguible del perro moderno. Aunque el perro de hoy está más cerca genéticamente a su antiguo ancestro que al lobo moderno, razas más específicas del perro tienen raíces que se remontan a unos 200 años.
Losey ahora está investigando un sitio abundante de entierros de perros en el Ártico siberiano. Con más de 100 ejemplares de perros, es la mayor colección arqueológica de perros en el conjunto de la región del Ártico. Aquí se trata de encontrar evidencia temprana de perros de trineo, el uso de lo que parecen ser los arneses, junto con indicios de que los renos también fueron aprovechados.
Para complicar la situación, mientras que los humanos parecen haber domesticado perros por motivos de trabajo, y pescaban con el fin de darles de comer, también comían perros, como lo han hecho en varias ocasiones durante la historia.
La historia de los seres humanos y los perros es de ninguna manera completa, y a veces las piezas del rompecabezas no se adaptan con facilidad. Pero Losey espera que el registro arqueológico en última instancia, ayudará a entender mejor lo que está en el corazón de nuestra perdurable relación entre especies.