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Reddit: ¿qué es y por qué tiene tanto éxito?

Reddit: ¿qué es y por qué tiene tanto éxito?Reuters

En el año 2005, Steven Huffman y Alexis Ohanian, dos universitarios de 22 años crearon en Massachussets Reddit. A caballo entre foro, agregador de noticias o redes sociales, esta plataforma permite compartir cualquier tipo de contenidos entre sus usuarios, categorizar las temáticas, votar lo mejor de la página y mucho más. 

Antes del boom de los blogs y de la web 2.0., los foros dominaban la Red. Todavía podemos encontrarlos en Internet si rebuscamos un poco, pero la mayoría están en desuso o conservan un número muy reducido de usuarios. Sin embargo, Reddit, que nació por aquella época, no ha dejado de crecer desde que en 2008 se convirtiera en software libre.
¿Cómo funciona Reddit?
La plataforma tiene un formato muy similar al de los blog, donde se comparte una noticia, fotografía, vídeo o cualquier otro tipo de contenido y cualquier usuario registrado puede verlo y comentarlo. Normalmente, un foro al uso trata una sola temática, mientras que los redditors (así se llaman sus usuarios) pueden tratar todo tipo de contenidos. Cada temática tiene sus secciones, más comúnmente llamadas 'subreddits' y cada una de ellas tiene una normativa particular creada por quienes navegan entre sus palabras.
Precisamente, una de sus particularidades se encuentra en los llamados 'subreddits'. La web se estructura en torno a ellos. Cualquiera que entre por primera vez a Reddit, verá una pantalla muy simple con un compendio de 'subreddits' que más triunfan, sean del ámbito que sean.
Y aquí nos encontramos con otra de las cosas que organizan este lugar: los votos. Un poco al estilo de Menéame, los usuarios pueden votar los contenidos que más les gusten y los que menos. Esta elección se materializa de dos maneras: los contenidos van adquiriendo importancia en la web en función de lo mucho que vayan triunfando. De este modo, se posicionan dentro de Reddit, pudiendo llegar a la portada de la página o a perderse en el olvido. En segundo lugar, estos votos son de gran utilidad para quien sube contenidos. Si tus publicaciones adquieren relevancia, no sólo llegará a más gente, sino que Reddit te bonificará, poniendo tus próximas publicaciones en una posición mejor que la del resto.
Si tus subreddits no adquieren demasiada relevancia, cualquiera con intereses comunes podrá acceder a ellos escribiendo en inglés en el buscador el contenido en cuestión. 
¿Qué son los IAMA y por qué todos los famosos han hecho uno?
Para entender qué es un IAMA vayamos a analizar su significado en inglés (idioma original de Reddit): IAMA es lo mismo que 'I am a...' ('yo soy', traducido del inglés). Su uso es tan simple como introducir estas tres palabras seguidas de tu nombre o tu profesión y comenzar una conversación donde el resto de usuarios te preguntarán y tú deberás responder a sus inquietudes. 
Uno de los IAMA que ha sido seguido por más usuarios en la historia de Reddit es el que el presidente de los Estados Unidos Barack Obama realizó en el año 2012. El presidente lo anunció en sus redes sociales y tuvo tanto éxito que apareció en medios de todo el mundo. 
Pero Obama no ha sido el único famoso en charlar con otros usuarios a través de esta plataforma. También lo han hecho los responsables de filtraciones mundial de calado internacional Edward Snowden y Julian Assange; el coreano que triunfó con Gangam Style PSY, Madonna, actores como Harrison Ford o Alec Baldwin, entre otros.
Barack Obama charla con los usuarios de Reddit
¿Por qué no triunfa más allá del mundo angloparlante?
Lo más lógico sería pensar en que el idioma es la principal barrera para los no angloparlantes, pero lo cierto es que temas como Plaza Podemos sí tuvieron cierto éxito y los relacionados con el PSOE no tanto. Lo bueno es que, como el inglés es la lengua más hablada del mundo, Reddit han llegado en el pasado mes de abril personas de 217 países diferentes.
El mundo de la información se beneficia de la web. En el Reino Unido, por ejemplo, los medios publican constantemente temas salidos de Reddit de lo más variopinto: desde los aterradores a recuerdos de tragedias que se vuelven virales años después, como este escalofriante vídeo del 11-S o acertijos online.
Por último, la plataforma permite el crowfunding, dejando 30 días para que los internautas consigan financiación para proyectos de todo tipo. Todo parecen ser ventajas en Reddit, que el mes pasado llegó a 227.549.237 usuarios únicos.