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La ESA lanza con éxito el satélite Sentinel-1A que pone en marcha el programa Copérnico de observación de la Tierra

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha lanzado este jueves el satélite Sentinel-1A, un aparato que pone en marcha el programa europeo Copérnico de observación de la Tierra. Este proyecto permitirá monitorizar cualquier cambio en el terreno, en el océano o en la atmósfera del planeta gracias a dispositivos de radar o multiespectrales de última generación.
El despegue se ha producido alrededor de las 23.02 (hora peninsular española) desde el Centro Espacial Europeo en Korou (Guayana francesa). Sentinel-1A ha comenzado su viaje a bordo de una nave Soyuz, en el que es el séptimo lanzamiento de la nave rusa desde Korou. Pasada la media hora de vuelo, la Agencia Espacial Europea ha establecido contacto con el satélite en órbita.
Este satélite inaugura la nueva familia de sondas europeas diseñada para generar los datos y las imágenes en los que se fundamentará el programa Copérnico, en el que también participa la Comisión Europea.
Entre las compañías que colaboran en este proyecto hay una amplia participación española también. Desde las instalaciones de Airbus en Madrid, los ingenieros e investigadores se han encargado, entre otros, del control técnico --que sirve para proteger el satélite de la radiación solar-- de su diseño, análisis, montaje, verificación y ensayo.
También el principal contratista de esta misión, Thales Alenia Space, se ha involucrado desde España en el desarrollo de sistemas de comunicación de imágenes y de datos, así como el suministro de la electrónica de la unidad de control de despliegue (antenas, paneles solares).
El resto de empresas españolas --Iberespacio, Rymsa Espacio, Sener, Mier Comunicaciones, GMV, Altar Technology, Elecnor Deimos e Indra-- han trabajado en cables para el subsistema de telemedia, antenas y en ensayos de aceptación y evaluaciones de componentes electrónicos.
Cada satélite tiene un peso de 2.300 kilogramos y ha sido diseñado para una vida operativa de siete años como mínimo.
LAS FUNCIONES DE SENTINEL
El proyecto Copérnico está diseñado para proporcionar información en seis áreas claves: monitorización del terreno, seguimiento del entorno marítimo, gestión de catástrofes y de crisis, seguimiento de la atmósfera terrestre y del cambio climático, además de seguridad.
Todo este programa de servicios que comienza Sentinel-1A, lo llevarán a cabo un grupo de constelaciones de dos satélites cada una. Así, el aparato lanzado este jueves formará junto a Sentinel-2A (para el que aún no hay fecha de lanzamiento) la constelación Sentinel-1.
Ambos satélites se situarán a 180 grados de distancia el uno del otro, lo que les permitirá observar toda la Tierra en sólo seis días.
Ambos enviarán sus datos a una red de estaciones de seguimiento repartidas por todo el mundo, aunque también están equipados con un láser que les permite compartir información al Sistema Europeo de Transmisión de Datos (EDRS) en órbita geoestacionaria, lo que permitirá recibirlos en Tierra en tiempo casi real.