Estudio del University College de Londres

La máquina para 'leer' el pensamiento, una posibilidad cada vez más cercana

La investigación en fase experimental logró leer la mente de un grupo de voluntarios

Cuántas veces hemos soñado con saber qué piensa nuestro novio o marido cuando parece estar en las nubes. Ahora estamos más cerca de saberlo. Un grupo de científicos ha leído la mente de un grupo de voluntarios a través de un escáner. Primero les han mostrado fragmentos de películas y han podido averiguar qué parte estaban recordando en el momento de la "lectura".

La investigación, publicada por la revista científica 'Current Biology', se encuentra en fase experimental, por lo que la técnica empleada todavía tiene una capacidad limitada para interpretar los pensamientos.

Sin embargo, abre la posibilidad a una "máquina de pensamientos" capaz de saber lo que una persona está pensando y descifrar las pautas de la actividad cerebral, gracias a un escáner cerebral.

Los científicos llevan cerca de un siglo intentando descubrir los rastros de la memoria, porque, aunque su existencia biológica está generalmente aceptada, su funcionamiento, localización y naturaleza siguen siendo un misterio.

Este estudio, dirigido por la profesora de neuroimágenes del University College de Londres, Eleanor Maguire, ha conseguido localizar la parte del cerebro donde se sitúa la memoria: una pequeña área situada en el hipocampo.

Maguire comprobó que esa zona estaba agrandada en los taxistas, obligados a memorizar las calles de las ciudades donde trabajan.

Para la investigación se mostró a diez voluntarios tres fragmentos de películas diferentes, de siete segundos, en los que aparecían tres actrices desempeñando distintas tareas: echando una carta al buzón, tirando una taza de café a un cubo de la basura y montando en bicicleta.

Los voluntarios, que estaban dentro de un escáner de resonancia magnética, vieron los vídeos varias veces y los científicos analizaron las pautas de actividad cerebral asociadas a cada fragmento.

En la última fase del experimento se les pedía a los voluntarios que recordaran al azar los fragmentos y los investigadores fueron capaces de adivinar qué estaban recordando apoyados en la actividad cerebral que veían por el escáner.

La investigación ha ido más allá al descubrir también la "memoria episódica", es decir, la secuencia de eventos diarios que constituyen la biografía de una persona.

Estos recuerdos de la "memoria episódica" son estables , porque desencadenan la misma actividad cerebral cada vez que son rememorados, lo que permite que sean identificados y correctamente interpretados en cada ocasión.

"Hemos descubierto que nuestros recuerdos están representados en el hipocampo y ahora que sabemos dónde están localizados, podremos averiguar cómo se van almacenando los recuerdos y cómo van cambiando a lo largo del tiempo", señaló la profesora Maguire.

La científica británica advierte de que todavía es pronto para poder "leer" los pensamientos de la gente con el escáner, pero sí adivinar lo que están recordando.

"Cuanto más averigüemos de cómo se almacenan los recuerdos, más cerca estaremos de saber cómo rehabilitar a personas que hayan sufrido graves daños cerebrales", explicó Maguire.

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