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El mosquito que transmite el virus de la lengua azul se alimenta de ganado y humanos

El mosquito que transmite el virus de la lengua azul o peste equina africana se alimenta principalmente de ganado, pero también pica a los humanos de manera aislada, según un estudio desarrollado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que ha determinado cuáles son los hospedadores que nutren a este insecto conocido como 'Culicoides imicola'.
El resultado es pionero en Europa por las herramientas moleculares que se han utilizado para el estudio, que ha sido publicado en la revista 'Medical and Veterinary Entomology'.
Así, se ha determinado que el 'Culicoides imicola' afecta principalmente a especies ganaderas como cabras, ovejas y caballos, aunque ocasionalmente también se han dado casos en que los humanos y la fauna silvestre se han visto perjudicados por sus picaduras.
"El hallazgo de la investigación es relevante desde el punto de vista de la sanidad animal y la salud pública por las molestias que generan estos insectos con sus picaduras, pero además por los patógenos que pueden transmitir", explica el científico de la Estación Biológica de Doñana, Josué Martínez de la Puente.
Para saber de qué se alimentaban estos mosquitos, los investigadores les extrajeron sangre y obtuvieron el ADN. Así, descubrieron que el alimento del mosquito hembra procede mayoritariamente de animales mamíferos: "Este patrón concuerda con el encontrado en otros países donde el jején 'Culicoides imicola' se alimenta de diferentes especies de mamíferos y en aisladas ocasiones de aves", indica Martínez de la Puente.
El estudio se ha centrado en investigar cómo actúa el mosquito localizado en granjas del sur de España, comparando su comportamiento con el de patrones de otras localizaciones a nivel mundial. La investigación esclarece así cuáles son las principales especies que sirven de alimento a las hembras del 'Culicoides imicola'.