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La ESA se prepara para el próximo despertar de la sonda Rosetta, uno de sus grandes retos para 2014

Se espera que el satélite aterrice en noviembre sobre un cometa para estudiarlo de cerca
La sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) saldrá del modo de hibernación el próximo lunes. Con este despertar, la ESA comenzará a preparar el que es uno de sus grandes retos de 2014: que Rosetta aterrice en noviembre sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, para estudiarlo en profundidad.
Los cometas son los elementos constitutivos del Sistema Solar primitivo y, probablemente, el origen de gran parte del agua de la Tierra. Se cree que también podrían haber traído a la Tierra los ingredientes necesarios para que surgiese la vida. La misión Rosetta, compuesta por una sonda y por un módulo de aterrizaje, será observar la roca desde cerca, ayudando a comprender mejor el papel que jugaron estos objetos en la evolución del Sistema Solar.
Rosetta comenzó su viaje el 2 de marzo de 2004, siguiendo una compleja trayectoria que incluía tres aproximaciones a la Tierra y una a Marte. De camino a su objetivo, la sonda europea sobrevoló y fotografió dos asteroides: Steins, el 5 de septiembre de 2008 y Lutetia, el 10 de julio de 2010.
En julio de 2011 Rosetta entró en modo de hibernación para recorrer el tramo más solitario y frío de su viaje, cuando se encontraba a unos 800 millones de kilómetros del Sol, cerca de la órbita de Júpiter. La sonda orientó sus paneles solares hacia la estrella para recibir toda la energía posible y comenzó a rotar lentamente sobre su propio eje para mantener la estabilidad.
Ahora tanto el cometa como la sonda están regresando al Sistema Solar interior, y el equipo a cargo de Rosetta se prepara para despertar a la sonda.
HITOS DE LA MISIÓN EN 2014-2015
El despertador interno de Rosetta sonará a las 11:00 horas (hora peninsular) del 20 de enero de 2014. Nada más despertarse, Rosetta empezará a calentar sus instrumentos de navegación y luego frenará su rotación para poder apuntar su antena principal hacia la Tierra y confirmar que sigue viva.
"No sabemos con precisión a qué hora recibiremos la primera señal de Rosetta, pero no se espera que sea antes de las 18:45 horas de ese mismo día", ha explicado el responsable de la misión para la ESA, Fred Jansen.
El científico ha indicado que el equipo al completo está "muy emocionado" ante la llegada de este momento, pero también quieren que llegue el momento de "evaluar cómo se encuentra la sonda tras pasar casi diez años en el espacio".
Cuando se despierte, Rosetta todavía estará a unos 9 millones de kilómetros de su objetivo. A medida que se aproxime, se encenderán y comprobarán los once instrumentos científicos de la sonda y los diez del módulo de aterrizaje.
A principios de mayo la distancia hasta el cometa será de dos millones de kilómetros. A finales de ese mismo mes está previsto realizar una importante maniobra para ajustar el rumbo que le permitirá encontrarse con el cometa en agosto. Las primeras imágenes de 67P/Churyumov-Gerasimenko se recibirán en mayo, y serán de especial importancia para refinar los cálculos de la posición y de la órbita del cometa.
Rosetta tomará miles de imágenes mientras se aproxima, que permitirán comprender mejor las principales características del cometa, tales como su velocidad de rotación o la orientación de su eje.
CONCURSO DE LA ESA
Esta misión es de gran importancia para la agencia europea y ha decidido hacer partícipe a la sociedad para que se implique en este proyecto. Por ello, ha creado un concurso para aquellos que quieran ayudarles a 'despertar' a Rosetta con un original video a través de la aplicación Vine.
Todos ellos se publicarán en su página de Facebook y los más votados ganará un viaje al Centro de Operaciones de la ESA para ver como la sonda aterriza sobre la roca junto a todos los miembros de la misión en la Tierra.