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Google cumple 10 años

En 1998 nadie quiso comprar el buscador, que ahora vale 150.000 millones de dólares en bolsa. Hoy en día, cerca de 650 milones de personas lo usan diariamente

Cuando en 1998 Larry Page y Sergey Brin crearon un nuevo motor de búsqueda en Internet e intentaron venderlo no encontraron comprador. Decididos a seguir adelante, consiguieron 100.000 dólares de capital riesgo de Andy Bechtolsheim -uno de los fundadores de Sun Microsystems-, y fundaron su propia firma  inspirándose en un término matemático: Google, que deriva de, un uno seguido de cien ceros. googol

Diez años después, Google es un gigante informático omnipresente en la red -y, a veces, fuera de ella- con 20.000 trabajadores y un valor en bolsa de 150.000 millones de dólares, muy cerca de grandes del sector con décadas de historia como Microsoft o Apple.

Page y Brin, entonces dos estudiantes de la universidad de Stanford, fundaron Google el 7 de septiembre de 1998. Ese día el estado de California aceptó la solicitud de creación de la empresa.

Como todo sueño americano de manual en el mundo .com, la compañía operó al principio en las habitaciones de Brin y Page en un colegio mayor de Stanford.

Con el tiempo, la empresa dio el gran salto a un garaje propiedad de Susan Wojcicki, hoy cuñada de Brin, y en 1999 se mudó a su sede corporativa en Silicon Valley conocida como Googleplex.

Sus empleados disfrutan allí de unas de las mejores condiciones laborales de todo el sector, con comida y masajes gratis y la posibilidad de dedicar un 20% de su tiempo de trabajo a iniciativas y proyectos propios.

1 Google procesa dos tercios de todas las búsquedas mundiales en Internet, un 40% de la publicidad online y accede a información potencialmente confidencial de los cerca de 650 millones de personas que usan diariamente su servicio de búsqueda u otros de su propiedad, como YouTube, Google Maps o Gmail.

La compañía se ha adentrado en campos bastante ajenos a su negocio tradicional como el software basado en la red o la lucha contra el cambio climático, y  , un navegador de Internet que aspira a competir con Explorer, de Microsoft. la semana pasada lanzó Chrome

Pero su creciente control del tráfico en Internet y publicidad online preocupa a algunos expertos, que temen que el buscador esté extendiendo demasiado sus tentáculos y miran con recelo que controle tanta información.

  "Están amasando demasiado poder", dijo a Efe Jeff Chester, director del Centro para la Democracia Digital, una prestigiosa organización no gubernamental (ONG) y centro de estudios sobre Internet.

"Es una ecuación que no está equilibrada, se trata de un sistema diseñado sólo por una entidad", dijo este experto que, no obstante, cree que Google ha contribuido "a democratizar el acceso a la información".

Otros analistas ven con desconfianza su rápido crecimiento, pues creen que la que es una de las empresas más dinámicas e innovadoras de Internet puede acabar ahogada en burocracia y parecerse a Microsoft o IBM.

Para Jeff Battelle, consejero delegado de Federated Media y autor de The Search, uno de los libros más vendidos sobre el buscador, Google tiene que tener especial cuidado en no ser víctima de su propio éxito.

  "Creo que Google se enfrenta al típico de reto de todas las empresas excepcionales de gran crecimiento: innovar a medida que cambia el clima económico pero no enamorarse de cada cosa que puedan hacen".

En Google opinan que, pese a ser hoy tan grandes, se han mantenido "fieles a una cultura que permite que las mejores ideas salgan a la superficie, vengan de donde vengan dentro de la empresa".

2 En un documento para la prensa sobre su décimo aniversario, el buscador insiste en que su jerarquía "es mínima" y en que siguen siendo una organización plana en la que cada individuo puede tener un gran impacto.

Como sus prioridades para el futuro, la firma cita " apostar con fuerza por la web móvil", además de "desarrollar potencial para monetarización" y "liderar en búsqueda rápida como el rayo".

Cómo será Google dentro de diez años es muy difícil de decir, pero viendo su influencia en Internet en la última década prácticamente todo es posible. Algunos lo han intentado, como el sitio en Internet Fark.com con un concurso de Photoshop lanzado en 2004 bajo el título de "Google dentro de 15 años".

El ganador del premio envió una imagen que simulaba una página de Google con la frase "mis malditas llaves" en la casilla de búsqueda y la respuesta "encima de la nevera, justo donde las dejaste, imbécil", como resultado.

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