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Esto es lo que debes saber sobre la nueva subvariante ómicron, la BA.4.6: ¿hay que temerla?

El covid ha afectado a más de 610 millones de personas en todo el mundo y ha producido la muerte de más de 6,4 millones. Desde que se propagó la enfermedad, el coronavirus ha ido evolucionando, dando lugar a variantes y sublinajes cada vez más transmisibles que han contribuido a su propagación. Pero sin duda, la variante que más quebraderos de cabeza continúa produciendo es el sublinaje de ómicron, la BA.4.6. En España, desde este mes de septiembre ya se está empezando a vacunar contra las variantes del covid.

La subvariante de ómicron se ha detectado en muestras de pacientes con COVID-19 en España, Chile, Argentina, Brasil Ecuador, México, Costa Rica, Perú, Israel, Colombia, Austria, Reino Unido y los Estados Unidos, entre otros países. Así lo recoge Infobae.

BA.4.6: la sublinaje de la variante ómicron

La BA.4.6 es un sublinaje de la variante ómicron BA.4. Este nuevo sublinaje comparte mutaciones con BA.4, pero tiene una mutación adquirida en la proteína de la Espiga llamada R346T que hizo que los investigadores científicos prestaran más atención.

En conversaciones con Infobae, el investigador en virología del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) y miembro del Proyecto País, Humberto Debat, "el sublinaje BA.4.6 sí se está detectando en muestras de pacientes con COVID-19 de más países, incluyendo Argentina. Si bien aún hay pocos estudios, la mutación R346T podría darle a este sublinaje una ventaja con respecto a otros sublinajes. Pero BA.4.6 no es una aplanadora como otros sublinajes que han generado grandes olas de casos de COVID-19. No se espera un impacto epidemiológico fuerte”.

La primera muestra de un paciente con el sublinaje Ómicron BA.4.6 se subió a la plataforma de datos GISAID desde España el 25 de abril pasado. Hasta ahora, se han identificado más de 14.000 genomas con ese sublinaje en más de 60 países.

El sublinaje BA.4.6 representó el 3,31% en Reino Unido

Según la Agencia de Seguridad de Salud de Reino Unido, BA.4.6 representó el 3,31% de las secuencias en ese país en la semana del 14 de agosto. A partir del 5 de septiembre de 2022, BA.4.6 tiene una tasa de crecimiento del 36%, en relación con el linaje dominante que es BA.5.

"No está del todo claro cómo ha surgido la BA.4.6, pero es posible que sea una variante recombinante. La recombinación se produce cuando dos variantes diferentes del virus que causa el COVID-19 infectan a la misma persona, al mismo tiempo. Aunque la BA.4.6 será similar a la BA.4 en muchos aspectos, lleva una mutación en la proteína spike, una proteína de la superficie del virus que le permite entrar en nuestras células. Esta mutación, R346T, se ha visto en otras variantes y está asociada a la evasión inmunológica, lo que significa que ayuda al virus a escapar de los anticuerpos adquiridos por la vacunación y la infección previa”, escribió en The Conversation, Manal Mohammed, investigador en microbiología médica de la Universidad de Westminster, en Inglaterra.

Además, el sublinaje BA.4.6 ha ido ganando terreno rápidamente en Estados Unidos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la BA.4.6 representa ahora más del 9 por ciento de los casos recientes en ese país. "En Argentina, también hemos detectado al sublinaje Ómicron BA.4.6 en muestras de pacientes con COVID-19. Pero la verdad es que no vemos un incremento sustancial de ese sublinaje respecto de los otros. BA. 5 y sus derivados también se observa", contó a Infobae Mariana Viegas, coordinadora del Proyecto País e investigadora del Conicet en el Hospital de Niños Ricardo Gutiérrez de la ciudad de Buenos Aires.

La Universidad de Oxford informó que detectó que personas que habían recibido tres dosis de una vacuna de ARN mensajero contra COVID-19 producen menos anticuerpos en respuesta al sublinaje BA.4.6 en comparación con los sublinajes BA.4 o BA.5. "Sin embargo, la capacidad de BA.4.6 para evadir la inmunidad puede ser abordada en cierta medida por los nuevos refuerzos bivalentes, que se dirigen específicamente a Ómicron, junto con la cepa original de SARS-CoV-2. El tiempo lo dirá", concluye el doctor Mohammed.

Las dosis de refuerzo son claves para proteger contra los sublinajes de Ómicron

Desde la perspectiva del doctor Debat, hay que tener en cuenta que las dosis de refuerzo que se están aplicando después de haber recibido el esquema primario, siguen siendo claves para conseguir protección contra los sublinajes de Ómicron que hoy circulan. "Los sublinajes como Ómicron BA.4.6 podrían impactar en una reducción relativa en los niveles de protección contra la infección dada por las vacunas. Sin embargo, las dosis disponibles muy probablemente ofrecen altos niveles de protección frente a la posibilidad de desarrollar cuadros graves como también hemos observado con otros sublinajes de Ómicron”, confirma el científico.

Actualmente, el fármaco bebtelovimab, que fue autorizado para uso de emergencia por la FDA de Estados Unidos el pasado mes de febrero, pasaría ser el único anticuerpo monoclonal potente contra todas las variantes y subvariantes circulantes del coronavirus.