Ciencia

Dar a luz a un Neardental

Un afamado genetista asegura que tiene un plan que permitiría que un Neardental volviera a nacer en nuestro mundo

Sería necesario que una mujer lo gestara y lo diera a luz

Se enfrenta a cuestiones éticas y legales para hacerlo

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El profesor George Church, de la Harvard Medical School, quiere traer de nuevo a la vida a nuestro extinto ancestro, el Neardental. Church, uno de los genetistas más reconocidos a nivel mundial, dice contar con los medios necesarios para clonar a un Neandertal a partir de la extracción de ADN de antiguos fósiles.

Neardental

Aunque el profesor admite no estar seguro de que su plan funcione, dice estar dispuesto a hacerlo realidad, informa BBC Mundo.

Church explicó el proceso a poner en práctica en caso de estar autorizado a continuar con su experimento, en una entrevista para el diario alemán Der Spiegel. El primer paso, secuenciar el genoma del Neandertal, ya está hecho.

El siguiente paso consistiría en cortar este genoma en aproximadamente 10.000 trozos para después sintetizarlos. Por último, se necesitaría introducir los trozos en una mujer.

Si se realiza el proceso frecuentemente, se podría generar una línea de células madre que se acercaría cada vez más a la secuencia correspondiente al Neandertal.

Por último, se agrupan todos los trozos en una célula madre humana, dando origen a un clon de un Neandertal.

"El objetivo principal es aumentar la diversidad. La falta de diversidad es perjudicial para la sociedad. Perjudicial para la cultura, la evolución y las especies. Al convertirnos en un monocultivo, ponemos en riesgo nuestra existencia", afirma Church en la misma entrevista.

"La recreación de los neandertales sería principalmente una cuestión de prevención de riesgos sociales", asegura.

A la lista de posibles beneficios, Church añadió la posibilidad de descubrir que los Neandertales piensan distinto a nosotros, o que incluso puedan superarnos en inteligencia.

Hace unos 30 años, Church era una de las personas que fantaseaban con secuenciar el genoma humano: todas las letras del código que nos distingue tanto de las moscas como de nuestros padres.

Su laboratorio fue el primero en inventar una máquina para descifrar el código, y Church ha seguido mejorándola desde entonces.

Cuando logró el primer genoma, impulsó la idea de que no era suficiente tener una sola secuencia; que necesitábamos tener las de todo el mundo. Cuando le recordaron que había costado casi 3.000 millones de dólares secuenciar el primero, construyó otra máquina. Para Church, la genética es un mundo de infinitas posibilidades.

Además de las dificultades prácticas a las que se podría enfrentar Church, está el debate ético detrás de la clonación y las restricciones legales que la limitan.

En algunos países la clonación está prohibida del todo, y en otros, solo se permite con fines terapéuticos: no para crear a un individuo adulto, solo para obtener una serie de células.

Como en el tema de la clonación humana, muchos expertos coinciden en que el "nuevo" Neandertal estaría totalmente condicionado por la forma cómo se engendró, suponiendo una gravísima violación a su derecho a tener un "futuro abierto".

Algunas opiniones también señalan los peligros que representaría para la mujer que engendraría al clon, tanto por el tamaño como por problemas de incompatibilidades.

Más allá de las críticas, para muchos, la ambición de Church es inspiradora.

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