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Qué se sabe de BA.2, la nueva variante 'sigilosa' de ómicron que ha comenzado a extenderse por el mundo

BA.2, una subvariante de ómicron denominada como 'sigilosa', está ganando terreno en países como Dinamarca y Reino Unido. De hecho, en este último país, la Agencia de Seguridad Sanitaria ha informado de que ya investigan los primeros casos de este sublinaje, que surgió poco después que la variante original de ómicron, BA.1. Pero, ¿debe preocuparnos?, ¿qué se sabe hasta ahora de esta subcepa?

Cabe recordar que la variante ómicron del coronavirus, B.1.1.529, tiene tres subcepas principales, BA.1, BA.2 y BA.3, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). En este sentido,hasta ahora, no hay evidencia de que BA.2, la subvariante que investigan, sea más grave que BA.1.

Además, han informado las autoridades sanitarias de Reino Unido, la tasa de casos es, de momento muy baja, por lo que se estima que las vacunas siguen siendo efectivas contra BA.2 ya que desde el pasado 6 de diciembre se ha detectado en varios países y no supera a ómicron.

BA.2, ¿una subvariante de ómicron más transmisible?

BA.2 es una subvariante de ómicron con muchas de las mismas mutaciones, pero no la mutación característica en el gen S que permite que la variante ómicron BA.1 se identifique a través de un test PCR, el tipo de prueba que más se ha utilizado hasta la fecha para rastrear la nueva variante, según informa 'Euronews'. Por ello, los científicos han sugerido que podría ser más difícil de distinguir de otras variantes cuando se utilizan pruebas de PCR y más transmisible, aunque se necesitan más estudios para confirmar esto.

La variante BA.2 se detecta como cualquier coronavirus mediante todas las pruebas habituales y se puede identificar como la variante ómicron mediante pruebas genómicas, pero los casos probables no se muestran en aquellas pruebas PCR rutinarias que aportan los resultados más rápidos. Esta es la razón por la que algunos investigadores ya la denominan la variante 'sigilosa'.

Las vacunas siguen siendo efectivas contra esta variante

Por otro lado, los estudios iniciales de Dinamarca, donde la subvariante se ha extendido rápidamente y representa la mitad de todos los casos de ómicron, no muestran diferencias en el riesgo de hospitalización de los enfermos con BA.2. Por esta razón, según publica 'Sky News', consideran que las vacunas actuales siguen siendo igual de efectivas.

Por su parte, Tom Peacock, virólogo del Imperial College de Londres, dijo que las primeras evidencias sugerían que no había diferencia en la gravedad. "Es probable que haya diferencias mínimas en la efectividad de la vacuna contra BA.1 y BA.2.", escribió en Twitter.

Hasta el momento, se han registrado alrededor de 2 093 casos de BA.2 en una base de datos de 22 países. La nueva variante se detectó por primera vez en Sudáfrica, Australia y Canadá. Inicialmente, en un hombre sudafricano que había viajado desde Gauteng, un foco en el brote de ómicron. Hasta el 10 de enero, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido confirmó que había habido 53 casos de la subvariante en el país.