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La UE y Rusia discuten sobre su relación en una cumbre marcada por Ucraniana

Las Femen protestan contra Putin en BruselasReuters

La Unión Europea y Rusia abordarán "la naturaleza y la dirección de su relación estratégica" en la cumbre que acoge Bruselas y que está marcada por el deterioro de las relaciones a raíz de la crisis en Ucrania, que comenzó cuando el Gobierno de Kiev rechazó el acuerdo de libre comercio con el bloque europeo. A las puertas de la sede de la reunión, el grupo Femen ha protestado contra la política de Vladimir Putin.

El presidente ruso, Vladimir Putin, encabeza la delegación rusa acompañado por su ministro de Exteriores, Sergei Lavrov, y sus más estrechos asesores, mientras que el presidente del Consejo Europeo, Herman Van Rompuy, y el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, representarán a la UE en la cumbre, acompañados igualmente por sus asesores y la Alta Representante de Política Exterior y de Seguridad Común, Catherine Ashton.
La cumbre, la número 32, será la más corta de la historia, de apenas dos horas y media, con una sesión plenaria y un almuerzo de trabajo. La UE propuso a Putin cancelar la cena previa del lunes y reducir el formato de participación --no habrá reuniones en paralelo de los ministros y comisarios-- para que los líderes tengan "una discusión franca" a la luz del "periodo desafiante" por el que pasan las relaciones por su falta de acuerdo en asuntos como Ucrania y la situación de los Derechos Humanos en Rusia y sus restricciones comerciales en perjuicio de las empresas europeas, incluido en el sector del automóvil, según fuentes europeas, que han dejado claro que también responde a la necesidad de enviar un mensaje a Rusia de que "las cosas no están como si nada".
Barroso ha defendido que "tanto Rusia como la Unión Europea tiene mucho que ganar" si refuerzan la cooperación bilateral como "socios estratégicos". "Pero para que esto tenga éxito necesitamos comprensión mutua y una confianza estratégica. Esto es lo que intentaremos consolidar en nuestra próxima cumbre", ha avanzado.
Asimismo, ha insistido en que un diálogo "honesto y orientado al futuro" sobre el futuro de las relaciones económicas y políticas bilaterales es de "importancia crítica" para un "continente democrático, próspero y estable".
El presidente del Consejo Europeo también ha dejado claro que "la cumbre es una oportunidad para una reflexión genuina conjunta sobre la naturaleza y dirección" de su relación estratégica dado los "muchos" intereses en común.
"También hemos tenido, no obstante, un número de diferencias que necesitan se discutidas y clarificadas. En este momento, nos tenemos que centrar en nuestro vecindario común, los procesos de integración regional, cuestiones de comercio y compromisos internacionales", ha defendido por su parte Van Rompuy.
La UE puso en marcha en 2009 la Asociación Oriental para acercar a seis socios del Este de Europa al bloque a través de acuerdos de asociación y de libre comercio a cambio de reformas democráticas, una iniciativa que no es compatible con la adhesión a la Unión Aduanera Euroasiática, que encabeza Rusia, con Bielorrusia, Kazajistán, aunque no impide que Ucrania negocie acuerdos de libre comercio con terceros, incluido Rusia, según han explicado fuentes europeas.
La UE, que reclama a Putin "respeto" para la decisión de Moldavia y Georgia de firmar sendos acuerdos similares con la UE, ha dejado claro que el acuerdo que ofrece a Ucrania beneficiaría también a Rusia y ha achacado a "la presión" de Moscú a Ucrania para que no firmara en noviembre el acuerdo comercial con el bloque de haber "provocado la crisis política" actual en el país, según fuentes europeas que han cuestionado "en qué medida" ambas partes lograrán en la cumbre un "enfoque común" para atajar la crisis en Ucrania.
Protesta AntiPutin en Bruselas
A las puertas del Consejo de la UE, donde se celebra la reunión, han protestado algunas activistas de Femen, que mostraron consignas y frases contra el mandatario ruso, Vladimir Putin, al que acusaron de asesinar la democracia.
El Grupo que defiende los derechos humanos criticó la política de Rusia en relación con los homosexuales y con las libertades de los ciudadanos ucranianos, que exigen un referendum para decidir la integración de su país en la UE.
Varios miembros de Femen que participaron en la protesta en Bruselas fueron arrestados este martes.