COREA-CONFLICTO

Washington y Seúl inician las maniobras para mostrar su poderío militar a Pyongyang

Estados Unidos y Corea del Sur comenzaron hoy cuatro días de maniobras a gran escala en el Mar del Este (Mar de Japón) como demostración de fuerza ante Corea del Norte, que ha tachado el despliegue de provocación y ha amenazado con "una guerra santa de represalia".
Fotografía facilitada por la Marina estadoundiense que muestra el portaaviones estadounidense 'USS George Washington' en la costa frente a Busan (Corea del Sur). EFE

El portaaviones nuclear estadounidense "George Washington", con capacidad para transportar 97.000 toneladas, partió a primera hora de hoy desde el puerto surcoreano de Busan hacia el interior del Mar de Japón, escoltado por varios buques destructores lanzamisiles.

Con cerca de 80 aeronaves a bordo, entre ellos cazas F18 y aviones espía E-2C, el "George Washington" encabeza el que representa el mayor despliegue militar en unas maniobras en Corea del Sur en más de tres décadas, según la agencia local Yonhap.

A través de estos ejercicios los dos aliados pretenden enviar un mensaje de fuerza al régimen comunista de Kim Jong-Il tras el hundimiento en marzo de la corbeta surcoreana "Cheonan" en el Mar Amarillo (Mar Occidental), cerca de la frontera con el Norte.

Un equipo internacional de investigadores concluyó en mayo que el buque se fue a pique a causa de un torpedo norcoreano, aunque Pyongyang lo niega y asegura que las pruebas en su contra fueron fabricadas por el Sur.

Mañana, lunes, se cumplen cuatro meses de ese hundimiento, que acabó con la vida de 46 marinos, disparó la tensión en la península coreana y llevó a Estados Unidos y Corea del Sur a organizar en respuesta las maniobras "defensivas" que comenzaron hoy.

En las operaciones participan 8.000 efectivos de las Fuerzas Armadas ambos países, además de varios buques de la Séptima Flota de la Marina de EEUU, al menos un submarino nuclear y unos 200 aviones de combate, entre ellos varios F-22 Raptors.

Estos aparatos, que sobrevolarán por primera vez el espacio aéreo surcoreano, pueden alcanzar el doble de la velocidad del sonido y están construidos para resultar invisibles a los radares.

El portaaviones "George Washington" tiene por su parte un radio operativo de 1.000 kilómetros, lo que significa que en estos ejercicios tendría capacidad para alcanzar el territorio de Corea del Norte e incluso más allá.

"Mostrando la envergadura de nuestra capacidad militar, las maniobras enviarán una clara advertencia a Corea del Norte", aseguró hoy un portavoz militar surcoreano, Kim Kyung-shik, citado por Yonhap.

En la jornada de hoy las fuerzas de ambos países se concentraron en operaciones preparatorias para los entrenamientos, que incluirán actividades como disparos de artillería y lanzamiento de minas marinas y proyectiles anti-submarinos, según fuentes militares surcoreanas.

Las maniobras han suscitado duras críticas del régimen comunista de Kim Jong-Il, que este sábado acusó a EEUU y su "marioneta" Corea del Sur de llevar la situación al borde del conflicto y amenazó con utilizar su poder nuclear en una "guerra santa de represalia".

En un principio Washington y Seúl tenían previsto realizar el entrenamiento conjunto este mes en aguas del Mar Amarillo, entre la costa occidental de la península coreana y China.

Sin embargo, Pekín -el principal aliado de Corea del Norte- se opuso al considerar el despliegue una amenaza para su seguridad, por lo que, en una aparente concesión a China, finalmente se cambió el escenario a la costa oriental de la península coreana.

Las maniobras las apoya abiertamente Japón, que según fuentes oficiales tiene muy en cuenta "la amenaza" que supone Corea del Norte y ha enviado cuatro observadores a bordo del "George Washington".

Con el nombre de "Espíritu invencible", los ejercicios que se desarrollan desde hoy hasta el miércoles en el Mar de Japón son los primeros de una serie que Corea del Sur y EEUU llevarán a cabo en los próximos meses.

La última vez que Seúl y Washington hicieron una demostración de fuerza de esta magnitud ante Corea del Norte en forma de maniobras fue en 1976, según Yonhap, en respuesta al asesinato de dos militares de EEUU por soldados norcoreanos en la ciudad fronteriza de Panmunjom.

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