Investigación

La policía evacua Times Square tras hallar un coche con un explosivo casero

Un grupo talibán paquistaní se atribuye en una web el atentado en Times Square

Fuentes de la investigación aseguran que no es obra de profesionales

La alerta la dió un vendedor ambulante que vio salir humo del vehículo

El alcalde dijo que, con la colaboración ciudadana y la actuación de las autoridades, "hemos evitado lo que podría haber sido un incidente muy mortífero", ya que "realmente podría haber explotado y haber creado un gran fuego", lo que habría tenido "un aceptable impacto explosivo".

Un grupo de trabajo del FBI se ha sumado a las investigaciones emprendidas por la Policía de Nueva York para determinar quién y cómo colocó el material en el interior de un Nissan Pathfinder oscuro aparcado en plena plaza hacia las 18.30 de la tarde (22.30 GMT) del sábado.

Talibanes paquistaníes se han atribuido el atentado en una web islamista y han asegurado que buscaban vengar a dos líderes musulmanes muertos y a todos los mártires islamistas.

Las alarmas saltaron cuando un vendedor ambulante de camisetas -ex veterano de Vietnam, según apuntó Bloomberg- vio salir humo de una caja ubicada en la parte trasera del vehículo y alertó a un oficial.

El hecho de que las matrículas, correspondientes al estado de Connecticut, no coincidieran con el modelo del automóvil hizo que la Policía evacuara y acordonara de inmediato la zona, centro neurálgico de Manhattan, donde miles de turistas y transeúntes se encontraban paseando o acudiendo a cines y teatros de la popular Broadway.

Sin poder acceder a sus hoteles

Más de ocho horas después la plaza permanecía cerrada entre la Séptima y Octava avenidas y entre las calles 43 y 46, lo que impedía además que cientos de personas pudieran acceder a sus hoteles y ofrecía una imagen muy inusual para una zona que suele estar concurrida durante las 24 horas del día.

"Hemos tenido mucha suerte", dijo en relación a la rápida reacción del vendedor el alcalde, quien recordó que este fin de semana es uno de los primeros del año con buenas temperaturas, lo que ayudó a que en la zona hubiera más gente que en semanas anteriores.

El vehículo, aparcado en la calle 45 entre la Séptima y Octava avenidas frente a una sucursal de Bank of America, no llegó a explotar.

"Un rudimentario coche bomba"

El portavoz de la Policía de Nueva York, Paul Browne, describió el vehículo como "un rudimentario coche bomba", en el que había tres contenedores de propano, dos de gasolina, fuegos artificiales de consumo casero, dos relojes, cables, lo que parece ser una caja para guardar armas y otros materiales.

Según las autoridades, los responsables de la colocación del vehículo, que podría ser robado, no eran unos profesionales bien preparados para elaborar y hacer detonar explosivos.

El alcalde de la ciudad calificó de "amateur" el explosivo, mientras que el jefe de la Policía, Raymond Kelly, se refirió a él como "improvisado" y aseguró que la intención era la de "provocar una significativa bola de fuego".

Las imágenes de una cámara de seguridad han revelado que el vehículo llevaba tan sólo unos minutos estacionado cuando fue descubierto.

Poco después acudieron artificieros y equipos de bomberos, además de un amplio despliegue policial, y un robot inspeccionó el interior del vehículo por una de las ventanas.

Se buscó una segunda bomba

En las horas siguientes, las autoridades buscaban un posible dispositivo explosivo secundario, por el temor de que se hubiera colocado en las proximidades con la intención de detonarlo cuando las fuerzas de seguridad ya se hubieran personado en la zona y así amplificar el efecto destructivo del ataque.

Sin embargo, no se detectó indicio alguno al respecto, según detalló el alcalde, quien animó a neoyorquinos y turistas a continuar con su vida habitual y a salir a la calle el domingo, cuando está prevista una popular carrera ciclista que reunirá unos 30.000 participantes y cuyo recorrido atraviesa todo Manhattan.

El portavoz de la Casa Blanca, Nick Shapiro, transmitió un mensaje del presidente Barack Obama en el que alababa la rápida respuesta de la Policía de Nueva York y detalló que había pedido a su principal asesor antiterrorista, John Brennan, que se pusiera a disposición de los agentes neoyorquinos.   LA

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