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Morenés confirma que la misión en R.Centroafricana se trasladará a Gabón en marzo y que durará entre 4 y 6 meses

Lamenta el retraso en los acuerdos entre EEUU y Afganistán para la puesta en marcha de la futura misión después de 2014
El ministro de Defensa, Pedro Morenés, ha confirmado este miércoles que a mediados del próximo mes de marzo un destacamento del Ejército del Aire se trasladará a Libreville (Gabón), desde donde se establecerá una conexión regular con Bangui, la capital de República Centroafricana, en el marco de la operación española de apoyo a la misión de Naciones Unidas, liderada por Francia, para la estabilización de este país africano. Inicialmente está previsto que este despliegue tenga una duración de entre cuatro y seis meses, aunque abierto a prórrogas.
Durante su comparecencia en la Comisión de Defensa del Senado, Morenés ha explicado que, como ya había adelantado Europa Press, la misión de apoyo logístico que va a desarrollar España se divide en dos fases: la primera, hasta mediados de marzo, se desarrollará desde la base aérea de Zaragoza, mientras que en la segunda se desplegará un avión 'Hércules' en las instalaciones militares que Francia mantiene en Libreville.
La misión de España en ambas fases será de apoyo logístico a las tropas francesas desplegadas desde principios de diciembre en República Centroafricana y, por tanto, se adaptará a sus necesidades, si bien se prevé que la frecuencia de vuelos del 'Hércules' sea de aproximadamente una veintena al mes.
Según ha explicado el ministro en su comparecencia, con el objetivo de preparar la segunda fase de la misión, del 8 al 15 de enero pasados se envió a Libreville un equipo de reconocimiento del Mando de Operaciones "para reconocer la zona e iniciar los contactos 'in situ', tanto con las autoridades gabonesas como con el personal francés destacado en dicha ciudad".
"En principio, la primera fase tendría una duración de dos meses, mientras que el despliegue del avión en Libreville está previsto que dure entre cuatro y seis meses desde la llegada del avión, aunque podrían prolongarse si nuestros aliados franceses así lo solicitaran", ha explicado.
Aunque todavía no está confirmado el número definitivo de efectivos que participarán en esa segunda fase de la misión en Gabón, el ministro de Defensa sí ha señalado que "se estima que el total de componentes del destacamento rondará los 50 militares".
CIFRAS DE LAS MISIONES EN 2013
Así lo ha transmitido Morenés a los senadores de la Comisión de Defensa, donde ha hecho un balance de las misiones en el exterior en las que España participó el año pasado, desde la de Afganistán, Líbano y Bosnia-Herzegovina, las más antiguas, hasta otras más recientes y localizadas en el continente africano como las de Malí, Somalia y la ya citada de República Centroafricana.
Todas estas misiones han costado al Gobierno un total de 791,2 millones de euros a lo largo de 2013 y en ellas han sido desplegados 5.200 militares que han realizado 13.345 patrullas con casi un millón y medio de kilómetros recorridos, han estado 757 días en el mar, han hecho 7.852 horas de vuelo de aeronaves convencionales y 1.140 de aviones no tripulados, y han llevado a cabo 48 misiones de desactivación de explosivos.
Para el titular de Defensa, las misiones en el exterior "son probablemente la expresión más notable de la política de Defensa de un país porque muestran su compromiso con el sistema mundial de mantenimiento e imposición de la paz, y su propia responsabilidad para sostener y perfeccionar unas Fuerzas Armadas que permitan defenderse y proyectarse cuando los intereses nacionales y las instituciones internacionales lo requieren".
Además, considera que son "la plasmación de un trabajo y la dedicación de los hombres y mujeres que forman las Fuerzas Armadas y su celo en la protección del bien común, la libertad y la soberanía de los ciudadanos". Para Morenés, las misiones en las que participa España son "ejemplos del frágil equilibrio de la seguridad internacional y ejemplos de riesgos evidentes para nuestro bienestar y el de nuestros socios y aliados".
"No tenemos ninguna duda que a pesar del alto precio pagado, a pesar de los riesgos e incertidumbres, la labor merece la pena y los resultados que se van alcanzando compensan los esfuerzos. Porque cada niño afgano que va al colegio o es atendido en un hospital, cada proceso electoral, cada día sin guerra en la frontera sur de Líbano, cada barco del Programa Mundial de Alimentos que entra en puerto en África, cada bastión arrebatado al yihadismo añade elementos de paz y esperanza a la complicadísima realidad mundial y reduce los riesgos para España", ha destacado.
FUTURO DE ATALANTA Y AFGANISTÁN
Concretamente sobre la misión Atalanta de la UE contra la piratería en el océano Índico, el senador del PNV Iñaki Anasagasti ha preguntado el ministro cuánto tiempo cree que durará esta operación, pero Morenés ha contestado que "poner fechas es absolutamente fútil", si bien ha reconocido que los países europeos están de acuerdo en que debe seguir hasta al menos 2016.
En cuanto al futuro de la misión en Afganistán, el ministro ha lamentado que el "retraso" en la concreción del acuerdo entre Estados Unidos y el país asiático para extender la operación de la OTAN está "incidiendo de forma importante en el desarrollo del proceso de planeamiento" para el post-2014.
No obstante, ha recordado que la intención de España es "mantener las actuales posiciones y funciones, completando la labor" que realizan las tropas en Heart con la gestión del aeropuerto internacional y del hospital 'Role 2', "al menos hasta que las autoridades afganas puedan asumir esos cometidos", el asesoramiento al liderazgo del 207 Cuerpo del Ejército afgano situado en la misma provincia, y la habitual presencia en los cuarteles generales que se constituyan en Kabul.
PRESIDENCIA ESPAÑOLA DE LA INICIATIVA 5+5
El ministro también ha aprovechado su comparecencia en el Senado para informar de la Iniciativa 5+5 Defensa, cuya Presidencia ostentará España durante 2014 y que tiene como objetivo desarrollar la cooperación multilateral entre los países que la conforman para promover la seguridad en el Mediterráneo Occidental.
La Iniciativa, que está formada por Argelia, España, Francia, Italia, Libia, Malta, Marruecos, Mauritania, Portugal y Túnez, ha sido descrita por el ministro como un foro para que estos países del norte y el sur del Mediterráneo se sienten "cara a cara" para "mejorar la seguridad de todos, compartiendo las preocupaciones del vecino y creando el contexto donde puedan dialogar países con conflictos o diferencias notables o puedan informarse acerca de lo que ocurre en el entorno más cercano".
Morenés ha indicado que las "líneas maestras" de la Presidencia española serán el "acercamiento a la sociedad civil" para que los ciudadanos "conozcan en profundidad y valoren la labor de las Fuerzas Armadas y la importancia de la seguridad y la defensa"; el "establecimiento de un sistema de coordinación en el ámbito formativo para colaborar en gestión de catástrofes y emergencias"; así como el "acercamiento a otras iniciativas en el ámbito de la seguridad marítima en el Mediterráneo Occidental", que es "una de las prioridades de la Política Común de Seguridad y Defensa" que se concretó en el último Consejo Europeo.
Para dar a conocer las actividades que se desarrollen en el marco de la Presidencia española de una Iniciativa que Morenés ha calificado de "fundamental" por la "actual coyuntura de seguridad y defensa en nuestra región", el Ministerio de Defensa ha habilitado una sección dentro de su página web.