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Investigadores de la Universidad de Oviedo desvelan el funcionamiento de una proteína que elimina bacterias

Investigadores del Departamento de Biología Funcional de la Universidad de Oviedo han descubierto el mecanismo de acción antimicrobiano de la lactoferrina. Es decir, han descrito cómo esta proteína elimina bacterias y hongos.
La lactoferrina es una proteína del sistema inmune innato presente en fluidos mucosos como la saliva y la leche y que tiene capacidad antimicrobiana reconocida desde hace ya más de 30 años, pero su modo de acción no había sido desvelado hasta ahora, han explicadod esde la Universidad en una nota .
Los científicos de la institución académica asturiana han demostrado que esta proteína inhibe una enzima esencial para la supervivencia de estos microorganismos denominada 'H+-ATPasa'. Al bloquear su actividad, los microorganismos no pueden generar energía (ATP) ni pueden controlar su pH interno. Estas dos acciones son esenciales para mantener la viabilidad celular.
El funcionamiento de la proteína 'H+-ATPasa' es vital par bacterias y hongos la célula, si falla la célula agota sus reservas energéticas y muere. Este hallazgo acaba de ser publicado en la revista internacional 'Antimicrobial Agents and Chemotherapy' de la Sociedad Americana de Microbiología.
El profesor José Fernando Fierro, investigador principal y profesor del Departamento de Biología Funcional, ha explicado que de este trabajo pueden extraerse al menos dos aplicaciones: un nuevo método de pasteurización, protegido ya por una patente española, que conseguiría realizar el proceso en frío. "Evitará la pérdida de algunas propiedades nutritivas y organolépticas que produce la pasteurización en caliente", ha explicado Fierro.
Por otro lado, la investigación ha identificado una diana terapéutica sobre la que pueden actuar nuevos fármacos antimicrobianos. El profesor de la Universidad de Oviedo explica que la progresiva resistencia a los antibióticos ha promovido una intensa búsqueda de nuevas dianas bacterianas y de nuevos fármacos alternativos a los existentes, siendo "la búsqueda de inhibidores de las 'H+-ATPasa' bacterianas y fúngicas es una de las líneas de investigación más actuales", ha añadido.