EEUU-COLOMBIA

Sentencian a 27 años de prisión a un ex carcelero de Íngrid Betancourt

Un juez federal sentenció hoy a 27 años de prisión al ex guerrillero colombiano Gerardo Ramírez, alias "César", condenado por conspirar para introducir toneladas de cocaína en Estados Unidos.
Gerardo Ramírez, alias "César", fue uno de los "carceleros" de la ex candidata presidencial de Colombia, Íngrid Betancourt, quien pasó años como cautiva de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia. EFE/Archivo

Ramírez fue uno de los "carceleros" de la ex candidata presidencial de Colombia, Íngrid Betancourt, quien pasó años como cautiva de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

Sin embargo, fue sentenciado únicamente por los cargos de tráfico de cocaína y no por el caso de los rehenes en poder de la guerrilla.

El juez federal Thomas Hogan dictó la sentencia tras una vista que duró cerca de una hora en un tribunal en Washington.

Ramírez, vestido con el uniforme anaranjado de prisionero, siguió el proceso a través de una intérprete y rechazó la oferta del juez de hacer declaraciones antes de recibir la sentencia.

La abogada de la defensa, Carmen Hernández, había pedido que la corte le impusiera a Ramírez, dentro de las pautas establecidas, una sentencia mínima de 12 años para los cargos que se le imputaban.

"No va a ser una sentencia fácil. Es un ciudadano colombiano, no tiene familia en EE.UU. y no habla inglés", señaló Hernández.

Al pedir una sentencia mínima, Hernández argumentó que otros miembros de las FARC recibieron penas menores y que Ramírez, al declararse culpable, "le ahorró a la corte y a EE.UU., mucho tiempo, energía y dinero".

Señaló también, a manera de comparación, que el otro acusado en este caso, Enrique Rodríguez Mendieta, alias "Iván Vargas", miembro del estado mayor de las FARC, recibió 20 años de prisión y "Sonia" recibió 16 años.

Pero el abogado de la fiscalía, Pablo Quiñonez, argumentó hoy que las pautas establecidas para la sentencia "son más que razonables" para el caso en cuestión.

Ramírez, señaló Quiñonez, tuvo a su mando a "centenares de personas" y las FARC constituyen "una organización peligrosa que está involucrada en el tráfico de drogas a gran escala".

En ese sentido, el juez indicó que Ramírez era un líder guerrillero que supervisó la producción y tráfico de "toneladas y toneladas de cocaína" durante muchos años.

Hogan accedió a rebajar el año que Ramírez pasó en la cárcel en Colombia.

Aún así, Hogan reconoció que se trata de una "sentencia sustancial" pero, dirigiéndose a Ramírez, indicó que con el crédito otorgado por el tiempo ya servido en prisión desde su arresto en julio de 2008 y buena conducta, éste "podría cumplir eventualmente menos tiempo de la sentencia".

El juez indicó que, una vez cumplida la sentencia, Ramírez tendrá que cooperar con la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) en un eventual proceso de deportación.

"César" fue el carcelero de Betancourt y de los estadounidenses Thomas Howes, Keith Stansell y Marc Gonsalves, empleados de una empresa de seguridad contratada por el Pentágono, que estuvieron secuestrados más de cinco años en la selva.

El guerrillero fue detenido en Colombia en 2008 durante la "Operación Jaque", en la que el Ejército liberó a Betancourt, un grupo de 11 policías y militares, y a los tres estadounidenses.

Hernández solicitó que Ramírez sea trasladado a una prisión federal en Carolina del Norte, a donde también han sido llevados otros prisioneros extraditados de Colombia.

Hogan no precisó cuándo podría tomar una decisión al respecto.

"Es una sentencia fuerte, aunque algunos dirían que no es lo suficiente. Pero es severa para una persona que está en sus 50 años, en un país extranjero, no conoce a nadie y no tiene ni un centavo" para poder llamar a familiares en Colombia, dijo a Efe Hernández a la salida del tribunal.

Hernández no precisó si apelará la sentencia, aunque dijo que lo considera poco probable.

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