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WWF felicita al Seprona por incautarse de 74 colmillos de marfil ilegal de elefantes africanos, en peligro de extinción

WWF ha felicitado este jueves al Servicio de Protección de la Naturaleza (SEPRONA) de la Guardia Civil, que se ha incautado 744 kilogramos de marfil ilegal en un domicilio de Colmenar de Oreja (Madrid) y que han supuesto la muerte de al menos 35 elefantes.
La ONG valora que su actuación, realizada junto a la autoridad administrativa del Convenio sobre el comercio internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestres (CITES, por sus siglas en inglés) ha permitido evitar el tráfico ilegal de esta mercancía sangrienta, fruto de la muerte de, al menos, 35 elefantes.
El responsable de biodiversidad de WWF, Luis Suárez, ha celebrado que la operación realizada por la Guardia Civil en apoyo a las autoridades del CITES "es muy relevante puesto que ha evitado que se vendieran como legales piezas cuyo origen puede ser animales matados de forma ilegal".
En total, el SEPRONA se ha incautado de 74 colmillos de elefantes africanos, una especie que está en peligro de extinción. El comercio ilegal de colmillos de elefante provoca una "auténtica masacre" de las poblaciones amenazadas de esta especie, del que cada año se cazan unos 30.000 ejemplares.
Según WWF, se estima que entre 2007 y 2013 se habrían matado más de 100.000 ejemplares en toda África y esto ha supuesto que en determinadas regiones como en Tanzania, la población haya sufrido un descenso del 50 por ciento durante este periodo, poniendo en peligro su supervivencia.
La ONG lamenta que España es la puerta de entrada a Europa de este comercio ilícito por su proximidad con otros continentes, especialmente con África y Latinoamérica. Precisamente son las zonas portuarias más cercanas a África, como Algeciras, Valencia y Canarias, las que más tránsito de especies ilegales registran.
Según datos de CITES-España, de 2005 a 2014 el SEPRONA incautó 13.838 animales en 2014 y en ese año el mercado negro movió en España 450.000 euros. En concreto, en ese periodo se decomisaron en España 4.742 reptiles, 3.096 aves y 1.379 mamíferos.
Sin embargo, subraya que aunque el tráfico de fauna genera más noticias sobre comercio ilegal de especies vivas, es aún mayor el comercio ilegal de plantas, ya que tan solo durante 2014 se intervinieron en las fronteras españolas más de 10.000 cactus.
WWF destaca también que la lucha contra el tráfico de especies es "una de las prioridades" de la ONG en todo el mundo ya que supone una de las principales amenazas para la biodiversidad a nivel mundial, y según la ONU, se está convirtiendo también en un problema para la seguridad internacional al financiar a bandas criminales y grupos armados.
Suárez ha advertido de que si no se frena esta "matanza masiva, en pocos años las poblaciones de elefantes desaparecerán de toda África, como ya lo hizo en el siglo pasado cuando las poblaciones se redujeron desde los cuatro millones al medio millón de la actualidad".
Por ello, ha reclamado que se incremente la vigilancia sobre estas poblaciones salvajes para garantizar su protección, pero también cree que "es fundamental concienciar a la sociedad de que no compre marfil y poder así reducir la demanda", así como aplicar "con todo rigor" las leyes de comercio y perseguir a los intermediarios que trafican con estas piezas.