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Android llegará al espacio exterior a finales de año

Ingenieros de Surrey Satelite Technology, afincada en el Reino Unido, prevén lanzar a finales de año el primer 'smartphone' con Android al espacio exterior, que se insertará en un nanosatélite para comprobar si se pueden realizar estudios en el espacio con componentes baratos. Google y la NASA ya lanzaron en 2010 varios Nexus S en globos que subieron hasta el límite de la atmósfera.
El manager de este nuevo proyecto, Chris Bridges, afirma que se han esforzado en equipar al dispositivo móvil con toda la tecnología necesaria para recopilar todo tipo de datos. "Con la ayuda de todo el equipo, los teléfonos inteligentes con los que hemos trabajado han sido objeto de varios cambios de software para transformar el dispositivo desde un teléfono estándar a un optimizado sistema autónomo integrado para aplicaciones de satélite", afirma Bridges en su web.
Después de varios intentos en los últimos meses de lanzamiento del 'smarpthone', los ingenieros de este proyecto, que se llama Strand-1, creen que a final de este año podrán enviar el nanosatélite Strand- 1 al espacio. Por el momento, la compañía no ha desvelado qué modelo de 'smartphone' van a lanzar en órbita.
Muchos meses de esfuerzo han servido para determinar qué características debería tener este dispositivo, entre las que se encuentran una brújula, un sistema de radio y un sistema de acceso WiFi, que se conectará con un repetidor de señal WiFi del interior del satélite.
Además, ante la pregunta de qué se llevaría uno al espacio, el equipo de Strand-1 publicó un concurso el pasado año para determinar las 4 aplicaciones imprescindibles que debería tener el primer 'smartphone' lanzado en órbita. La primera de ellas se llama iTesa y medirá los campos magnéticos del espacio, principalmente. Las otras establecen una cámara para tomar fotografías del espacio, así como un servicio de posición y un sistema de altavoces y micrófonos.
Todo ello resulta de un programa con fines de investigación, pero con un objetivo esencialmente comercial, como encontrar materiales baratos con los que investigar en el espacio, y que además supongan una prueba de fuego ante la resistencia de los componentes de los dispositivos.
Según afirman, las características de los dispositivos móviles en la actualidad podrían ser útiles también en el espacio, como la radio, la cámara y otras aplicaciones que podrían desarrollarse para este mercado.
COMPETENCIA ESPACIAL
Si bien el proyecto británico podría ser el primero que atraviese la órbita con un 'smartphone', también existe otro proyecto de la mano de la NASA y de Google, los dos grandes de Internet y del espacio, que se plantean enviar el 'smartphone' Nexus S a principios de 2013 al espacio exterior, con fines académicos.
El proyecto no es precisamente nuevo, sino una ampliación de un camino iniciado en 2010. Hace dos años, Google ya envió varios Nexus S al límite de la atmósfera con la ayuda de globos meteorológicos.
En cada equipo, montaron un Nexus S, baterías, transmisores preparados para ese tipo de altitudes y en algunos cámaras de vídeo o de foto. Además, cada Nexus S ejecutaba Google Maps 5.0, Sky Map y Google Earth para indicar su posición y comprobar si había conexión de datos. Todo ello sin olvidar el muñeco de Android, que quedó retratado en un espectacular vídeo (http://www.youtube.com/watch?v=mSoPJevJyeE&feature=related).
Por otro lado, la Nasa persigue objetivos más amplios y con un mayor soporte financiero, con el que se plantea construir pequeños robots en forma de esferas, que recojan datos técnicos del espacio, gracias a la equipación tecnológica de un 'smartphone'.
En cualquier caso, parece que algunas empresas ya se han dado cuenta de que la tecnología inteligente de los dispositivos móviles puede abrirse a la investigación del espacio, con unos costes notablemente inferiores frente a otra tecnología más específica.
Enlaces relacionados:
- Web de Surrey Satelite Technology (http://www.sstl.co.uk/divisions/earth-observation-science/science-missions/strand-nanosatellite).
- Web de la NASA (http://www.nasa.gov/mission_pages/station/main/spheres_smartphone.html).