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San Antón: Las iglesias abren hoy sus puertas para recibir a los animales

Decenas de iglesias de España abren sus puertas este domingo 17 de enero a cientos de animales -perros, gatos, pájaros, tortugas, iguanas, conejos o hurones-, acompañados de sus dueños, para darles la bendición por el día de su patrón, San Antón o Antonio Abad, representado en la iconografía popular con un cerdo o jabalí a sus pies.
Según explica Blas Antonio de Ceballos en una obra titulada 'Flores del yermo, pasmo de Egipto, asombro del mundo, sol del occidente, portento de la gracia: Vida y milagros del grande San Antonio Abad', (Madrid, 1779), la costumbre de pintar a los pies del santo un cerdo es una tradición antigua instaurada a raíz de la curación por parte del santo de un cebón en Cataluña.
"El poner a sus pies un animalillo de cerda se tiene por tradición antigua, los catalanes fueron los primeros que le pintaron así, a quienes imitaron todos hasta hoy, por haber curado milagrosamente el santo en Barcelona un ceboncillo cojo y contrahecho recién nacido", explicaba ya De Ceballos en el siglo XVIII.
En todo caso, según apunta el etnólogo Joaquín Díaz, otros autores dicen que es para enseñar a los rústicos la devoción que deben tener a San Antonio Abad, pues cura y preserva de la muerte a sus ganados.
Decenas de parroquias de otras diócesis españolas abren sus puertas a todo tipo de animales para mostrar el interés de la Iglesia por acompañar los trabajos de los hombres -al principio se llevaba a bendecir a los animales utilizados en el trabajo-, así como para mostrar que toda la naturaleza, incluidos los animales, son "una bendición de Dios".
Así lo hará la Iglesia de San Antón de Madrid que, hasta el año pasado solo abría sus puertas con motivo de esta fiesta pero que desde marzo de 2015, cuando se puso en manos del fundador de Mensajeros de la Paz, el sacerdote Ángel García, está de guardia las 24 horas del día. El propio cura será quien esparcirá el agua bendita sobre los animales.
"La bendición de todos los animales se hace el domingo. Es la más sencilla: 'En el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo'. Y se les rocía con agua bendita", explica el padre Ángel a Europa Press, al tiempo que añade que se trata de una tradición "muy bonita" que se celebra desde hace años en Madrid.