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La fotografía que muestra lo peligroso que es la basura espacial

Impacto de basura espacial en una ventana de la Estación Espacial InternacionalEl astronauta de la ESA Tim Peake

Los desechos espaciales son uno de los problemas que hay en las cercanias de la Tierra. Prueba de ello es la instantánea tomada por el astronauta Tim Peake que muestra el impacto que dejo en una ventana una escama de pintura o un fragmento pequeño que flotaba en el espacio.

La cúpula acristalada europea 'Cupola' fue añadida a la Estación Espacial Internacional en 2010, y sigue ofreciendo la mejor habitación con vistas que se pueda imaginar. Aunque ahora por una de sus ventanas, va a ser difícil despegar la mirada de un pequeño golpe.
A pesar de que sus estrechas ventanas son de sílice fundido y borosilicato de vidrio, sufren impactos por objetos artificiales minúsculos, la famosa basura espacial.
El astronauta de la ESA Tim Peake tomó esta foto desde el interior de la cúpula el mes pasado, mostrando literalmente un 'chinazo' de 7 milímetros de diámetro producido por el impacto de un pequeño trozo de desecho espacial, posiblemente, una escama de pintura o un fragmento pequeño de metal del tamaño de unas pocas milésimas de un milímetro de ancho. 
"A menudo me preguntan si la Estación Espacial Internacional es golpeado por desechos espaciales. Sí. Esta es la prueba en una de las ventanas de nuestra Cupola, que afortunadamente tiene acristalamiento cuádruple", dice Kopra en un comunicado de la ESA.
El amplio blindaje protege de los pequeños impactos, pero no de los grandes...
Para atender a estas eventualidades, la estación está dotada de un amplio blindaje alrededor de todas las áreas vitales para la tripulación y los sistemas técnicos, por lo que impactos de menor importancia, como éste, no representan una amenaza.
Residuos más grandes sí podrían ser una amenaza seria. Un objeto de hasta 1 centímetro de tamaño podría desactivar un instrumento o un sistema de vuelo crítico en un satélite. Cualquier cosa por encima de 1 centímetro podía penetrar los escudos de los módulos de tripulación de la estación, y cualquier cosa más grande de 10 centímetros podría hacer añicos un satélite o una nave espacial.