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Experto alerta de que la heredabilidad de la periodontisis es "bastante mayor" que la del cáncer de mama o colon

El director de la Fundación Pública Gallega de Medicina Genómica, Ángel Carracedo, ha avisado de que la heredabilidad de la periodontisis es del 50 por ciento, porcentaje "bastante" superior al del cáncer de mama o colon.
La heredabilidad es la proporción de la variación de caracteres biológicos en una población que es atribuible a la variación genotípica entre individuos; esta variación entre individuos se puede deber a factores genéticos y/o ambientales. Teniendo en cuenta este concepto, Carracedo ha insistido, durante el Congreso de la Salud Bucal, que la heredabilidad de la periodontitis es superior a la de cualquier cáncer.
Y es que, aunque hay formas mendelianas de enfermedad periodontal que son producto mutaciones de genes individuales, la periodontitis es, en general, una enfermedad compleja, con múltiples genes involucrados que interaccionan entre ellos y el ambiente.
En este sentido, prosigue, la localización de genes de formas mendelianas sindrómicas se realiza mediante estudios de ligamiento, y la secuenciación de nueva generación está facilitando mucho su investigación y diagnóstico. Cuando son muchos los genes involucrados, como sucede en el caso de la periodontitis, los estudios de asociación de genomas completos (GWAS) son los más indicados.
De hecho, se han realizado diversos estudios de asociación de genes candidatos para la periodontitis en los que las interleuquinas y el factor de necrosis tumoral alfa han sido las rutas más exploradas, pero hay pocos estudios GWAS en los que ya hayan aparecido algunas asociaciones significativas. En el caso de genes como NRC2 se está cerca de alcanzar una significancia estadística, que a su vez sea también clínica, abriendo nuevas vías para entender la patogénesis de este proceso.
En concreto, 'PeriOgen' es un estudio de asociación de genomas completos en población española, utilizando fenotipos extremos de enfermedad periodontal (periodontitis agresiva), en el que se empleará un microarray que está diseñado específicamente para este proyecto que contiene 825,000 SNPs y que incluye 125,000 variantes funcionales de población española muchas de rutas de inflamación e inmunidad.
El objetivo de este estudio de casos y controles, que ya ha recopilado cerca de 300 de las 400 muestras que se necesitan para iniciar el análisis genético, es identificar genes de susceptibilidad en pacientes con periodontitis agresiva. Entre otras muchas contribuciones, el estudio 'PerioGen' pretende identificar genes implicados en la enfermedad en pacientes afectados por periodontitis agresiva.
"Conocer los genes implicados en enfermedad periodontal implicaría poder encontrar nuevas dianas para fármacos, poder estratificar la enfermedad (que es compleja y se podría subclasificar) y, como consecuencia más inmediata, disponer de biomarcadores de predisposición y pronóstico. En este sentido, esperamos que nuestro estudio contribuya al conocimiento de la periodontitis, a la identificación de nuevos genes implicados (y con ello nuevas rutas y potenciales dianas farmacológicas) y a la predicción del riesgo de padecerla", ha señalado el experto.
EPIGENÉTICA: UNA AYUDA INDISPENSABLE
Por otra parte, Carracedo ha comentado que estudios relevantes de asociación de genoma completo han identificado nuevos genes de susceptibilidad en periodontitis agresiva y en periodontitis crónica, aunque estos estudios no han permitido establecer como estos genes contribuyen a la patogénesis de la enfermedad.
En esta situación, opina el doctor del Centro de Investigación Biomédica en Red (CIBER-ISCIII) y del Instituto de Investigación Sanitaria INCLIVA (Valencia), José Luis García Giménez, ha señalado que la epigenética permitiría ofrecer información adicional para establecer los mecanismos que pueden desencadenar y hacer progresar estas enfermedades.
Y es que, para llegar a comprender bien la enfermedad periodontal hay que entender bien la interacción entre bacterias patógenas y susceptibilidad del huésped, por lo que se considera indispensable realizar estudios epigenéticos. De hecho, tal y como han recordado los especialistas, la epigenética ha supuesto una "revolución" en la comprensión de muchas enfermedades multifactoriales y complejas, en las que la contribución genética, por sí sola, no es suficiente para explicar la variabilidad fenotípica encontrada entre pacientes afectados por la misma enfermedad.
Ahora bien, aunque en distintas áreas clínicas los biomarcadores epigenéticos están permitiendo el avance del diagnóstico clínico y la generación de nuevas terapias, este campo está prácticamente inexplorado por la Odontología.
"Sin embargo, el potencial de esta disciplina es inmenso y abre infinitas posibilidades para la comprensión de los mecanismos patológicos subyacentes a las enfermedades y, además, permite la identificación de biomarcadores dinámicos que permitan seguir el avance o la ralentización de la enfermedad. Aunque la carga genética y las variantes genéticas indudablemente son un factor importante a considerar en el desarrollo de la enfermedad periodontal y otras enfermedades odontológicas, los condicionantes epigenéticos son los que deben contribuir al inicio y a la progresión de la enfermedad", ha enfatizado García Giménez.
CAMBIO EN LA JUNTA DIRECTIVA DE LA SEPA
Por otra parte, durante el Congreso se ha anunciado la nueva junta directiva de la Sociedad Española de Periodoncia (SEPA), que va a estar liderada por el doctor Adrián Guerrero hasta el año 2019.
Asimismo, Antonio Bujaldón va a ser el vicepresidente y José Nart ocupará el cargo de secretario. Ya como vocales se integran Óscar González y Francisco Vijande, "quienes reforzarán el magnífico trabajo realizado por las doctoras Paula Matesanz y Regina Izquierdo, que se mantienen como vocales", tal y como ha destacado Guerrero.